.RU

Ксенжик Сергей Михайлович: Советник - страница 11



- Чего изволит мастер? Хотите сделать ставку на арене? Нанять отряд наемников? Или одного профессионала?

Хммм, а что, это идея, денег у меня сейчас хватает, может переложить часть задач на высокоуровневого наемника?

- Пожалуй, предоставьте мне характеристики ваших ассасинов - ответил я семенящему передо мной гильдейцу, он бежал, чуть ли не спиной, чтобы одновременно показывать мне дорогу и изображать внимание.

- Вам какого класса? Пламя, Холод, Тьма?

- Мне пожалуйста Бездну - полу-пошутил, я но увидев как окаменело лицо гильдейца добавил - Тьма +.

- Это будет сложно, характеристики мы конечно можем вам представить но сейчас в нашей гильдии не зарегистрировано не одного 'проверенного' убийцы данного ранга. Есть пара 'новичков' из дальнего пояса но они еще не знают всех нюансов и правил нашей работы, поэтому вас могут потом возникнуть проблемы . . .

- Меня они вполне устроят, если конечно вы ручаетесь за их боевые характеристики - прервал я его заходя следом.

- На этот счет можете не сомневается, вы сначала изучите бумаги или вам сразу позвать исполнителей? Они сейчас находятся в 'Приюте наемника'!

- Зовите, предпочитаю сам составлять впечатление о людях.

- Подождите пять минут!

Эти пять минут я потратил с толком, во первых проверил как работает созданная мною сеть из разбросанных по дороге в комнату сигнальных заклинаний, а во вторых проверил довод и мысленно повторил формулы боевых заклинаний которые собирался применять, а заодно с неудовольствием отметил что ледяной перстень восстановил всего лишь 15% своего потенциала, хотя чего еще ожидать от мира где на каждом магическом потоке висят десятки потребителей. Конечно, общий магический потенциал этого мира огромен, но вот в чем проблема, 'свободной' магии здесь практически нет.

Когда в комнату вошли вызванные исполнители, я уже был почти готов к бою. Их было двое учитель и ученик, пожилой воин в сером плаще не имеющий на виду ни какого оружия, и ученик по сути его более молодая копия. Первым что бросилось мне в глаза, была их аура, их обоих окружала аура 'смерти' которой может похвастаться не всякий мастер некромантии. Впрочем, если бы я не ушел от предназначенного мне 'отката' после сегодняшних 'акций' я вполне мог бы с ними потягаться, возможно, очень может быть. Моя уверенность таяла, по мере того как я вглядывался в глаза старшего из них, в них я видел ту самую бездну о которой только что говорил. В моем мозгу мгновенно проскочила мысль, а какого же уровня должен быть асасин, чтобы его ученика причислили к высшему рангу? Причем ни о каком равенстве между ними не было и речи, я видел перед собой молодого волчонка все еще не вошедшего в полную силу рядом с поседевшим но все еще не потерявшем хватки вожаком. Если сравнивать его уровень с магом моего класса то пожалуй достойным соперником для него был разве что мессир Мортеро, бессменный библиотекарь темного властелина.

- И что тебе надо колдунишка? - презрительно спросил ученик, внимательно глядя на меня и внутренне напрягшись. Судя по всему он знал, как местные маги реагируют на подобные оскорбления.

- Может сначала мастера присядут, а потом уже будут проверять меня на 'вшивость' - слегка улыбнувшись я кивнул, на такой же мягкий кожаный диван на против себя.

- Почему бы и не присесть? Если уж мастер приглашает? - насмешливо спросил оборачиваясь к ученику старший асасин. Тот сразу же расслабился и стал за спиной у опустившегося на диван учителя - прежде чем мы приступим к обсуждению нашей работы, хочу вас предупредить, что мы не занимаемся контрактами ниже девятого уровня сложности.

- Я если честно не знаю, как здесь определяется уровень сложности, но думаю что моя миссия, потянет на твердую десятку. Впрочем, я не ошибусь если предположу что вы меня уже 'прочитали' и понимаете что я хочу нанять вас не просто так - по губам пожилого ассасина пробежала хищная усмешка.

- Вы правы, ваш костюм уже достаточно о вас рассказал, дыра от пули с следами крови на руке, яд на перчатках и расширенные зрачки верный признак боевых эликсиров, ни как только из боя мастер? - старый асасин широко улыбнулся судя по всему он тоже был чему то сильно рад - Ну что же, проверку вы прошли и как я вижу наш уровень соответствует вашим потребностям, тогда пожалуй не будем тянуть, меня зовите Холод, а моего ученика Лед - услышав это ученик слегка дернулся но промолчал.

- Тогда зовите меня Москитом - нужного слова в языке Алааша не было, и поэтому серьга-переводчик выдала что-то вроде: мелкий и очень надоедливый кровосос, впрочем судя по всему в родном языке ассасинов подходящий аналог был и поэтому проблем с именованием не возникло.

- Хорошо мастер Москит, и какова же будет наша миссия?

- Контракт охотника! - я успел немного полистать 'прайсы' и знал типы контрактов.

- Охотника? И кто же дичь? - на губах охотника вновь начала появляться торжествующая усмешка.

- Вот они - я положил перед ним на стол первый лист 'вестника гильдий' ее всю занимала таблица рейтинга орденов с первыми десятью позициями.

- Это не шутка? - предельно серьезно спросил он у меня, по спине пробежал ледяной ветерок.

- Я похож на шутника? - я хрипло рассмеялся - Это мои враги! Враги, которые начали против меня свою войну! И я хочу показать им чем мое понимание слова 'война' отличается от их . . .

- Ты похож на самоубийцу - спокойно прервал меня Холод.

- Хи, скорее камикадзе, воин похожий на выпущенную стрелу и у которого лишь одно желание, поразить свою цель, и не важно, что будет потом!

- Хорошо мы согласны заключить контракт, но хватит, ли тебе денег, чтобы оплатить нашу 'добычу'.

- Думаю, хватит - ответил я, достав из-за пазухи толстую чековую книжку одного из местных банков и быстро начав заполнять верхний лист - на случай если я не смогу про извести оплату лично сделаем так. Я сделаю вам два открытых чека, на оплату этого контракта по нему вы сможете получить приметающуюся вам сумму, предоставив вместе с ним статистическую ведомость 'войны гильдий' после того, когда все закончится.

- Эти условия нас устроят - Холод понимающе усмехнулся - будут ли какие нибудь пожелания? С кого начинать?

- Лучше всего конечно начать с руководителей, не самых сильных магов, а именно с руководителей.

- Первое правило войны, первыми убивай командиров - по его губам пробежала понимающая усмешка.

- Ах, да! Еще вот! - я быстро подчеркнул названия шести гильдий пером - у этих гильдий недавно образовался жилищный кризис на пару с нехваткой младшего персонала, поэтому у вас могут появиться хорошие возможности добраться до их верхушки.

- Хм. Ну что же, тогда контракт можно считать заключенным - развернув кисть ладонью к верху, он громко произнес - Во имя тьмы! - и я увидел два лепестка черного пламени расцветших в ладонях учителя и ученика.

- Во имя тьмы! - повторил я туже фразу и даже слегка удивился, когда над моей ладонью появился такой же язычок черного пламени.

- Да будет так - сказал Холод вставая и выходя из комнаты вслед за своим учеником. Пожав плечами, я вернулся к изучению прайсов, дожидаясь появления 'менеджера' который не заставил себя долго ждать.

- Вижу эти своевольные ассасины вам не подошли? Тогда возможно вы рассмотрите другие предложения? - без сильного воодушевления предложил он.

- Нет спасибо, пока пожалуй хватит, они меня несколько . . . утомили . . . лучше отведите меня туда, где я смогу передохнуть.

- О! У нас есть прекрасный ресторана втором уровне 'Приюта наемника' там вы сможете расслабится и заодно понаблюдать за нашими наемниками, возможно вы найдете среди них подходящих.

- Что же, пойдемте.

Но насладится местной кухней, мне было не суждено, в коридоре меня уже ждала троица ящеро-людей во главе с молодым воином в иссеченном 'скафандре'. Чего они от меня хотели, я даже не попытался узнать. Взмах катаны, и выведший чуть вперед 'менеджер' рухнул на пол рассеченный едва ли не на пополам. Трижды ухнул довод, и двоих ящеро-людей из опешившего 'захватного отряда' разорвало в клочья, возглавлявший их воин в странной броне, как я подозревал, уцелел, вспыхнувший у самой поверхности брони ячеистый щит поглотил удар серебряной начиненной взрывчаткой болванки, правда тут же исчез и взрывом детонировавшей слюны дракона его отшвырнуло на третьего ящеро-человека. Но не успел я порадоваться своей удаче, как же застал врасплох профессиональных солдат, как мне пришлось защищаться от атаки в спину, правда зажатая в ладони катана меня не подвела, лязгнула отравленная сталь и легкая фигурка в черном плаще отлетела назад отброшенная мощным встречным ударом, как бы там не было клинок катаны длинней лезвия отравленного кинжала, конечно если его не метнуть. Судя по всему эта же мысль пришла в голову моему противнику, отбив пару метательных ножей, я переместился обратно в комнату, уходя от брошенной следом за ними 'гранаты' во всяком случае, никак по другому классифицировать этот ребристый шарик, я не мог. И поздравил себя с догадливостью, после того как взрывом в нее внесло дверь, от которой я едва успел отпрянуть. Следом за взрывом в комнату влетел небольшой металлический диск и начал очень быстро вращаться, осыпая все вокруг себя иглами серебряными и наверняка отравленными иглами. От гибели меня спасла лишь моя мерцающая защита, совершив, за пять секунд пол сотни прыжков 'мой желудок воспринял подобную карусель в штыки и едва не избавился от остатков столь давнего завтрака' я тем не менее смог избежать отравленного серебра 'какая ирония меня второй за сегодня раз едва не пришили с помощью такого же как и у меня оружия, сначала этот танк с самопалом, а теперь еще и эта убийца'. Метнувшегося вслед за веерной гранатой убийцу 'на этот раз мужчину' встретила стая игл отравленного серебра, успев смягчить удар он перекатится по полу, попытался встать но тут же осел обратно, мой 'фирменный' яд действовал мгновенно, то что он не умер еще в воздухе меня насторожило, и поэтому прежде чем переместиться в коридор я подбросил в воздух фиал с 'коктейлем Москитона' переместился я удачно прямо за спину девушки убийцы, мелькнула мысль попытаться взять ее в плен, но сталь катаны была быстрее мысли, окинув коридор быстрым взглядом и убедившись, что последнего ящера вместе с 'космонавтом' и след простыл я переместился к дальнему концу коридора уходя от ударной волны и потока пламени появившегося и расцветшего на полу комнаты огненного цветка.

- Ну вот, опять начинаются танцы, а перекусить так и не удалось - посмотрев в линзу уставившегося на меня следящего голема я щелкнул пальцами и мои 'безобидные' следящие заклинания сбросили свои личины, маленькие серебряные паучки некогда бывшие одной из главнейших деталей 'выходных' туалетов Нилинэль, переместились из своих укрытий к ближайшим местам пролегания 'нитей контроля' и просто энерговодов и исчезли в ярких фиолетовых вспышках. Вмести со всеми магическими и артефактными конструктами, оказавшимися в зоне их досягаемости. Подойдя к месту ближайшей закладки я убедился что тянущаяся под потолком серебряная нить 'проводника' рассыпалась серым порошком и усмехнулся, неплохая вещь эти паучки, не зря в цитадели их продавали по 1000 золотых за штуку. Теперь система безопасности этой гильдии разорвана на несколько частей, а система наблюдения походе вообще приказала долго жить, а значит можно начитать готовить очередную серию больших гадостей. Как там говорится? Алягер фон алягер - На войне как на войне, конечно, начинать войну против гильдии наемников было глупо, но если у тебя во врагах несколько тысяч магов, сотня другая наемников тут особой роли не играет, зато возможно их судьба станет примером для других. Если к войне подключатся еще и остальные наемники, будет очень плохо, на всех у меня просто не хватит игл!!!

- Интересно - без всяких эмоций сказал пожилой человек в черном плаще глядя на мерцающую иллюзию - судя по всему я кое в чем ошибся - обернувшись к группе ожидающих приказов наемников он спросил - как там Гарт?

- Контузило его слегка, а так нормально - ответил невысокий маг в сером плаще наемника.

- Не думал что до этого дойдет - так же тихо и не к кому не обращаясь обратился он - но за ошибки надо платить, давненько я так не попадался совсем хватку потерял . . .

- Мастер Гарт туда же сам поперся! Захотел этого мага живым взять, даже хротов взял, с их иммунитету к магии они должны были легко скрутить этого мальчишку! - возразил высокий воин в броне.

- Вот именно! Мальчишку! Я так же как и вы не смог почувствовать в нем опасного противника . . . и это плохо.

- Но что он сможет там сделать да еще сам???

- Вот что - названый мастером взмахнул рукой и вокруг наемников вспыхнули иллюзии новостных лент на них под окомпаниметн бубнения букмекеров игрового дома 'войны гильдий' демонстрировались развалины орденских башен - если я не ошибся это его рук дело. Дело рук этого самого мальчишки! Который сейчас находится в самом сердце нашей гильдии!!!

- Но это против правил!!! Гильдии наемников не участвуют в войне орденов! Мы только предоставляем наемников! - возразил стоящий сбоку от своего наставника молодой маг-наемник.

- Он этого или не знает или ему на это просто плевать, и ты не прав, один из наших отрядов 'убийц магов' влез в разборки с одним почти уничтоженным орденом и сам был почти уничтожен, был уничтожен этим мальчишкой! И я не придал этому значению! Я не смог предсказать того что он прейдет сюда для того чтобы закончить тот бой - он устало покачал головой - и это моя ошибка - тяжело вздохнув он опять повернулся к магам - где маги ордена 'пылающей крови'? их надо предупредить . . .

- Поздно - ответил старший маг-наемник прислушиваясь к чему-то, они уже мертвы . . .

- Как он успел??? Он же только что был в административном секторе? Он бы не смог 'прыгнуть' сквозь выставленный нами барьер! - удивленно воскликнул маг-ученик.

- Это не он, это сделала пара ассасинов с которыми он беседовал в комнате, не зря они мене сразу не понравились, они положили магов вместе с остатками отряда 'стального когтя' и охраной и покинули здание гильдии с помощью портала тьмы, теперь у нас на руках не только куча трупов, но и сквозная дыра магической защите! - раздраженно констатировал маг-наемник.

- Эти . . . . . совсем сошли с ума? Заключить контракт в обход гильдии да еще и начать действовать против нее же? Гильдия подобное не прощает! Мы найдем их и уничтожим!!! - горячо заговорил маг-ученик.

- Если будет кому - тихо добавил старший - сначала мы должны разобраться с этим сумасшедшим магом, пока он нас не взорвал!

- Сколько отрядов из первой десятки сейчас в гильдии? - спросил гильд-мастер.

- Только три мастер, 'Роза' 'Исверден' и 'Кость земли' - ответил маг-наставник.

- Направьте их в сектор вместе с латниками верхней стражи, ты же возьми всех наших магов и закрой сектор намертво, думаю себя он подрывать не будет . . .

Услышь этот разговор Москитон, он бы наверное посмеялся, подрывать гильдию он не собирался, во-первых у него не было с собой столько гремучей воды 'пяток фиалов с коктейлем Москитона не в счет' а во-вторых уничтожать результаты кропотливой работы ему совершенно не хотелось. Вообще-то сектор оказался неожиданно богат на источники столь не обходимой мне магической энергии, причем это был 'сектор' в буквальном смысле, по форме он представал кусок вырезанный из кольцевого здания гильдии, вырезали его при помощи магических полей надежно заперев меня в нем, ревун сирены послужил сигналом всеобщей эвакуации во время которой его покинули все 'посторонние' смешатся, сними я даже не пытался наверняка на выходах их ждут не слабые отряды охраны. Конечно, я мог попытаться прорваться через один из них, но не для того я так тщательно очищал этот сектор от 'нитей контроля'. Я собирался устроить в этой гильдии небольшой филиал преисподней, и для этого мне требовалось много энергии и совсем немного времени. И если первое я нашел сам, в секторе находились одиннадцать больших магических накопителей ныне уничтоженной системы защиты и даже один малый источник класса 'астральный родник'. То второе мне дали сами наемники, судя по всему решившие заняться мною серьезно и планирующие свои действия. Замкнув при помощи вручную нанесенных на стены 'накопительного' зала магических линий кристаллы накопителей и источник 'каскадом' я приступил к завершающей стадии своего 'злодеяния'. Причем ни какого отношения к электронным схемам мой 'каскад' не имел, скорее он походил на первоисточник. К источнику был подключен один накопитель вместо одиннадцати, из-за чего он наполнялся достаточно быстро, а так как всех потребителей от него я отрезал 'тупо перерезав линии катаной' то энергия из накопителя 'выплескивалась' в следующий накопитель по цепочке как вода из переполнившейся чаши фонтана переливается в нижнюю. Потом цикл повторялся до тех пор пока энергия не наполнила первый накопитель, как только это случилось я вонзил поверхность накопителя, окутанную силой алхимического преобразования карту. Карту с однажды уже проверенным проклятием, которое испугало меня самого, ну как говориться на войне все средства хороши и теперь главное чтобы оно меня самого не съело! Подождав пару минут и убедившись, что созданная мною схема работает нормально, дальше третьего 'снизу' накопителя проклятие не продвинулось, как говорится против водопада, не поплаваешь, а значит, до источника ему не добраться, и это хорошо. Устройство и теорию магических источников я знал довольно плохо, так как их создание мне будет недоступно еще лет двести 'это в лучшем случае' я не стал утруждать себя их подробным изучением. Единственные временные источники о которых я знал почти все были 'жертвенники' теорию их построения я выучил на ять и мог хоть сейчас защитить докторскую по их устройству, а также рассчитать схему плетения практически для любого объекта, но об этом несколько позже . . .

Единственное что я точно помнил про 'астральные' источники это то что они источниками собственно и не являются, это скорее небольшие врата для передачи силы от основного источника потребителям. Причем если учесть, СКОЛЬКО в этом мире было потребителей мощь главного источника должна быть грандиозна. Поэтому я старался сделать все возможное, чтобы мое проклятие не смогло добраться до 'родника', а через него до главного источника. Конечно там должна стоять мощнейшая защита но мало ли . . . что будет если оно завладеет всей сетью астральных источников в этом мире я старался не думать.

Убедившись что моя 'защита' работает нормально как впрочем и проклятие уже начавшее выбрасывать свои щупальца к обрубленным энерговодам я поспешил ретироваться. Дальнейшая схема моих действий была проста до совершенства, добраться до края сектора и спрятаться там в укромном месте, под плащом пустоты. Учитывая мои незначительный резерв мощности этого довольно простого заклинания должно хватить, чтобы скрыть меня от взглядов магов и 'ищеек' конечно, они меня легко смогут обнаружить, после того как восстановят питание системы безопасности. Но для этого им сначала надо будет захватить зал источника, а там уже ждет своих жертв мое маленькое 'ну по сравнению с тем, что я создал на борту пиратского линкора, очень даже' проклятие. Вряд ли они смогут достаточно быстро найти эффективный способ борьбы с ним. Во всяком случае, магам цитадели, которые дракона съели на всяких проклятиях, на это потребовались целых три дня. Конечно, против него можно использовать и обычные высокоуровневые заклинания огня, при их помощи его вполне можно сдерживать, но до того как они это поймут им прейдется заплатить высокую цену. Повторяя про себя порядок плетения 'серого пламени вечности', я бежал по выстеленных янтарным мрамором коридорам гильдии, а вслед за мной на них наползала тьма. Тьма куда более глубокая нежели простая темнота вызванная отсутствием света 'систему освещения я тоже отрезал от питания и единственными его источниками были светляки системы аварийного освещения, гаснущие у меня за спиной.

А в это время через открывшиеся в щите проходы в сектор вошли первые наемники . . .

Добравшись до края сектора я начал претворять в жизнь вторую часть своего плана, в качестве убежища я выбрал небольшую кладовку или скорей встроенный в стену шкаф в одном из 'номеров' судя по всему при нужде, наниматели могли здесь некоторое время жить как в какой нибудь гостинице. В принципе у меня был вариант занять уборную, но по соображениям маскировки я выбрал шкаф. Его дверь и так не выделялась на фоне затянутой зеленым шелком стены, а после того как я набросил на нее 'размытую пелену' одно из мощных заклинаний магии иллюзий главным преимуществом которого был нулевой магический фон совершенно не обнаружимой. Правда, на активацию соответствующей карты мне пришлось потратить весь свой резерв, осушив фиал с эликсиром маны, я запахнулся в 'плащ пустоты' и удобно расположился на потолке. Потолок я выбрал из расчета, что если меня все таки обнаружат наемники, то перед тем как открыть дверь они сначала тщательно изрешетят ее из своих картечниц. Хотя по всем правилам осадного искусства сейчас их главный отряд с несколькими магами в составе должен двигаться прямо к залу источника, прямо в сети моего проклятия. И это есть очень хорошо, как бы они не были подготовлены подобную встречу они, вряд ли ожидают, а значит, они влетят в ловушку с разбегу, обеспечив мое проклятие 'материалом' для будущих солдат. Ведь как и большинство 'сложных' проклятий 'Темная сторона медали' так я решил назвать это уже ставшее после основательной переработки моим заклинание, само по себе обладало довольно низким атакующим потенциалом. Но вот если к ним попадал материал 'читай трупы неосторожных жертв' то ситуация кардинально менялась. Простейшим примером 'переработки' является 'подъем' жертв при помощи некромантии, но из-за низкого КПД 'воин любого уровня становился обычным тупым зомби' все мало-мальски грамотные 'осквернители' от него давно отказались. Далее идут еще несколько схем 'переработки' имеющих свои плюсы и минусы, а на вершине искусства проклятий стоит 'темное преображение'. Собственно оно и было основной и самой страшной частью моего проклятия, любой материал попавший в зону досягаемости проклятия подвергался преображению степень которого зависела от качества 'материала'. Если в сети заклинания попадался обычный воин или гражданский, то при наличии времени и энергии проклятие выращивало из него тварей, ближайшими родственниками которых в 'классической магии' были темная гончая и упырь. Правда за некоторыми особенностями, в отличии от этих представителей обычной нежити и призванных из темных миров тварей, создания проклятия были всего лишь марионетками, и соотвецтвенно убить их можно было лишь испепелив до тла или изрубить в мелкий винегрет. Если же проклятию попадались маги или могучие воины то изменения носили 'тонкий' характер, душа высокоуровневой марионетки заменялась темным суррогатом, сохраняющем часть памяти жертвы, все ее навыки и наделяя ее новыми способностями. В результате подобные марионетки представляли двойную опасность, во-первых, они были крайне опасными противниками, а во-вторых, внешне они ни чем не отличались от оригинала, что позволяло им вводить в заблуждение живых товарищей и заводить их в ловушки. Подобное 'преображение' не занимало много времени и порой члены отряда просто не успевали заметить, как часть их отряда заменяется куклами. Вот ты отошел от отряда за угол отлить, а когда вернулся тебя, уже поджидают тени твоих товарищей, готовящиеся выпить твою жизнь. Представив подобную картину, я передернул плечами от пробежавшего по спине озноба, не смотря на работающее на полную катушку холодное сердце я ощущал воздействия излучаемой проклятием ауры страха. Ну, как говорится, что наколдовал то и имеешь, главное чтобы оно добралось до меня не раньше, чем рухнет барьер. Тогда у меня будет шанс от сюда драпануть, воспользовавшись 'серым пламенем' для расчистки дороги. Вот только хватит меня на два-три потока, не больше, и именно поэтому я выбрал для убежища комнату у самого барьера. Занятый своими размышлениями я не услышал как мимо номера протопал один из отрядов наемником, маги гильдии почувствовали что я что-то нахимичил в зале источника и вполне здраво рассудили что я решил держать там оборону 'не будь у меня фокуса с проклятием я так бы и поступил' и поэтому все пять отрядов наемников двигались прямо к залу источника не утруждая себя зачисткой помещений, а зря.

Тонкое черное щупальце, извиваясь по покрытому копотью мрамору двигалось к небольшой черной куче в которой с большим трудом можно выло опознать сильно обугленный человеческий скелет. Несколько секунд оно покачивалось над ним как будто бы раздумывая и вот о начало обвиваться вокруг костей подобно ткани пока не образовало некоторое подобие кокона. Прошло несколько секунд по 'кокону' пробежали зеленые молнии и разорвав тонкую кожуру на свет появилась марионетка, обсидианово черная кожа юной девушки с горящим зеленым светом глазами хорошо гармонировала с полуметровыми когтями которыми обзавелись ее пальцы, чуть в стороне поднялись еще два силуэта в которых было совсем мало человеческого, достаточно сказать что их черепа оснащенные богатым набором клыков крепились к телу при помощи нескольких эластичных лент того же обсидианово черного цвета и постоянно качались из стороны в сторону. Как только из развороченного взрывом дверного проема вышел еще один темный силуэт весь отряд марионеток двинулся к краю сектора, там их ждала важная добыча, которой следовало не дать выбраться из ловушки.

- Мастер 'Кость земли' вошли в сектор тремя отрядами со стороны главного холла, с ними шестеро 'свободных' боевых магов и трое наших магов-артефакторов, 'Исверден' вошел в сектор двумя отрядами со стороны казарм и 'приюта наемника' с ними четверо наших магов-артефакторов и пятеро их отрядных чародеев. Заклятые лучницы 'Розы' оцепили внешний периметр и заняли позиции на внешних галереях на случай если он сможет прорваться через барьер, всего в мисси задействовано 136 бойцов и 38 магов - доложил Гром мастеру.

- Хорошо, докладывай мне о всех изменениях обстановки . . .

- Слушаюсь мастер, но из-за помех создаваемых барьером связь с штурмовыми командами осуществляется только через 'астральных вестников' поэтому об интерактивности не может быть и речи.

- Ничего, как бы не был силен этот маг, ему не справится с таким количеством наших бойцов, во всяком случае я на это надеюсь - в голосе мастера Тактики промелькнули сомнения.

- Тьма и свет - прошептал пожилой гном, глядя через щели забрала на колышущееся покрывало, из темных лент перекрывшее проход к залу накопителей - что это за заклинание???

- Это не заклинание - тихо проговорил сильно побледневший 'свободный' маг, приставленный к отряду из пятнадцати гномов в тяжелой броне и увешанных разными орудиями разрушения в качестве магической поддержки - это проклятие нижних миров.

- Это в смысле из преисподней? Щас демоны на нас от туда полезут??? - громко осведомился молодой гном-подмастерье вскидывая к плечу четырехствольную картечницу - так щас я их встречу!

- Стой!!! - заорали старший гном и маг отряда одновременно но было уже поздно, четырежды бухнула картечница и стаи посеребренных стальных шариков разорвали черную пелену оставив в ней широкий проход.

- Вот как с ним надо! - хохотнул безбородый гной оборачиваясь к своим товарищам, победная усмешка так и застыла у него на лице когда три увенчанные зазубренными крюками щупальца выметнулись из-за разорванной завесы и вцепились в его доспех. Миг и тело юного гнома скрылось за уже почти восстановившейся черной пеленой. Посланный вслед за телом гнома магом огненный шар сжег лишь верхний слой завесы. Прошел миг, еще одна троица щупалец отскочила от выставленного магами щита, опомнившиеся гномы открыли шквальный огонь из своих орудий, а самые безрассудные взялись за паровые молоты и цепные топоры. Но все это было бесполезно, они уже находились в ловушке. Маги успели скастовать по паре заклинаний, прежде чем пробившие стены коридора на всем его протяжении обсидианово-черные, полыхающие магией смерти шипы пронзили их тела. От этой чудовищной атаки гномов спасла зачарованная сталь доспехов, но это лишь продлило их агонию, хлынувшие из пробитых шипами отверстий, потоки тонких бесцветных и липких нитей начали подобно сотням змей обвиваться вокруг тел, замыкая их в паутинные коконы. Несколько раз в холостую ухнули способные с легкостью пробить череп дракона, но совершенно бесполезные в данной ситуации паровые молоты, взвыли опутанные нитями цепные секиры и в коридор пришла тишина смерти. Тонкие нити проклятия нашли щели в доспехах подгорных воителей и поразили их своим ядом. Но тишина продолжалась не долго, не прошло я десятка минут как паутинные нити опять втянулись стены не забыв закрыть за собой отверстия, а отряд гномов и магов как не в чем не бывало двинулся в обратно направлении и лишь молчание с которым они шли 'без свидетелей они не пытались притворятся живыми' выдавало в них марионеток. Так у проклятия появился первый ударный отряд, его чуждый всему человеческому разум испытал чувство похожее на удовлетворение, теперь оно могло расширить свою территорию и обогатить свой арсенал ловушек.

- Мастер, потеряна связь с всеми отрядами гномов! Прикрепленные к ним маги уже двадцать пять минут не выходят на связь - с беспокойством в голосе доложил Гарт.

- Ясно, прикажи 'Исвердену' пока отойти и объединится в один отряд, пусть займут оборону в одном из банкетных залов на третьем этаже - мастер был спокоен и сосредоточен сейчас он был в своей стихии, ведь не зря он носил титул Тактика.

- Вы думаете, что там что-то серьезное? Может он просто, создал астральную ловушку?

- Нет, он хороший боевой маг, но для того чтобы создать астральную ловушку или барьер нужно быть магом не ниже девятого уровня, а у него максимум пятый, да и специализация несколько не та. Боевые маги крайне редко уделяют внимание таким 'книжным' навыкам как работа с тонкой материей. Да и для того чтобы стать мастером астрала надо родится в Алааше, все таки здесь работать с астралом в разы легче, чем в других мирах.

- Отправить им подкрепления?

- Пока не стоит, но приготовь пару ударных отрядов тяжелых латников стражи и найми на бирже еще пару десятков боевых магов - мастер на секунду задумался - и найди нам еще одного мастера ловушек, возможно, я его опять недооценил. Победить в этой схватке ему могут помочь только ловушки, как жаль что у нас нет информации на магов этой 'Темной башни'! Нам неизвестны не их стиль работы не основные стихии!

- Ну если учесть название то можно предположить что они работают с тьмой - заговорил Гарт.

- Не факт, мне не раз встречались маги работающие от 'обратного' но если это и так, у тьмы довольно мало подобных заклинаний, разве что проклятия . . . но он совсем не похож на осквернителя, у тех обычно большие проблемы с ближним боем, а у него я их пока что не наблюдал. Хотя конечно есть и сходство, и он и они полные психи!

Всю 'гениальность' своего плана я понял когда обсидианово черные когти вспороли дверь моего убежища, похоже я второй раз наступил на те же грабли. Вынеся телекинезом разрубленные двери шкафа и разметав останки своего заклинания маскировки я замер. В пяти шагах от меня стояла убитая мною девушка ассасин, я узнал ее хотя во время боя видел ее лицо всего лишь миг, вот только сейчас ее кожа имела обсидианово черный цвет, такой же как втягивающиеся ей в пальцы когти. В дверном проеме ведущем в коридор отперевшись на косяк стоял ее напарник, тело которого должно было сгореть в огне 'коктейля', а за ним покачивали черепами сильно измененные проклятием ящеры.

- Следуй за нами маг и ты останешься жив - прошептала, не размыкая губ девушка убийца - ты должен открыть дверь дабы зерно истины смогло взойти в сердце этого мира, пойдем с нами и ты обретешь величие! Ты сможешь стать правителем этого мира! - во всяком случае, именно так я озвучил поток образов обрушившийся на меня из ее сознания. Судя по всему, одновременно с этим она пыталась подчинить мою волю, но без особого успеха, мой титул советника защищал меня от подобных воздействий надежней 'холодного сердца'. Среди титулов Темного властелина не зря присутствует 'Дающий право выбора' первый и самый главный его дар всем советникам это их 'свобода воли' хочешь, служи и не бойся, что кто-то попытается подчинить твое сознание, а хочешь, можешь идти на все четыре стороны. Ну да это сейчас и не важно, сейчас более важно как мне по быстрее оборвать общение с этой компашкой. В том, что смогу справится с ними так же легко как при их жизни, я сильно сомневался, судя по всему проклятие заменило их сгоревшую плоть некой субстанцией составляющей саму его суть. А ее характеристики мне были достаточно хорошо известны, как и всякий магический материал плоть проклятия изменяла свои свойства в зависимости от количества вкачанной в него энергии. Она могла быть мягкой как шелк и твердой как алмаз, судя по всему, именно разновидность этой субстанции использовали в качестве плащей напавшие на башню убийцы. Вот только, к моему большому сожалению, сейчас за щитом субстанции нет уязвимой человеческой плоти, под этой оболочкой лишь пустота, и 'убить' этих тварей можно лишь испепелив до тла. А силы у меня на это просто не хватит! О том чтобы пойти с ней я даже не задумывался, еще в своем мире я прекрасно понял что бесплатный сыр бывает только в мышеловке, а будни советника темного властелина позволили это звание крепко закрепить!

- Я бы конечно пошел, но что-то у вас макияж потек - ляпнул я первое, что пришло на ум, и бросил себе под ноги фиал с коктейлем. Метнувшая на меня в тот же миг тварь успела вовремя, ее щупальца схватили воздух на том месте, где я только что находился за миг до взрыва. Пронаблюдав за тем, как поток пламени вынес в коридор почти не пострадавших 'монстро-ящеров' я начал очередную серию прыжков. Благо блокировать подпространственное перемещение в сектору можно было только изнутри, и для этого сначала надо разрушить собранный мною 'проклинатель'. Таким образом, мой план 'отсидеться в тихом уголке' плавно перетек в 'бегаем и стреляем', правда, я не сколько бегал сколько 'прыгал' уходя у расползающихся по сектору ловушек и отрядов марионеток. Хотя я и не мог управлять своим проклятием и даже запретить ему на себя нападать я смог 'вплести' в него магический 'маркер'. С его помощью я мог легко обнаруживать ловушки и марионеток, и при этом не забыл позаботиться о том, чтобы видеть его мог лишь я один. Вот так хаотически перемещаясь по созданной своим руками западне, и стараясь не наткнутся на оставшихся в секторе наемников 'они давали о себе знать частой канонадой прерываемой воем творений проклятия' я коротал время в ожидании часа Х, причем, очень надеясь, на то что он прейдет раньше чем для меня наступит час П. Так как избегать ловушек и высланных на мои поиски 'тут можно не скромничать, проклятию в первую очередь нужен именно я' марионеток становилось все сложнее. Чтобы понять, что от меня нужно проклятию не нужно иметь семь пядей во лбу, судя по всему оно 'съело' все состряпанные каскадом накопители и сунулось в 'астральный родник' но тамошняя защита выпнула его обратно, вот теперь оно и мучится, глаза видят, а зубки не имут. И с чего оно интересно решило, что я смогу вскрыть защиту одного из самых мощных источников этого мира? Впрочем, это не важно, попадаться ему в лапы я все равно не собираюсь. И вообще . . . что???

- Пошла от сюда заразаа!!!! - проорал я фигачя вылезшую из дыры в потолке шестипалую тварь, судя по остаткам доспехов некогда бывшую гномом или дварфом, нет скорее гномом определил я по останкам бороды на неузнаваемо изменившемся лице. Хотя назвать эту состоящую из одних жвал и щупалец часть тела лицом было сложнова-то, впрочем, долго любоватса на нее мне к счастью не пришлось. Давно приготовленное заклинание 'серого пламени' вырвалось на свободу, и участок передо мной в месте с тварью потерял цвет, будто бы кто-то взял и изменил настройки воспроизведения с цветного на монохромный. Не было не вспышек пламени ни прочих столь нравящихся простым обывателям эффектов. Просто невидимый и не ощутимый порыв ветра стер все краски в секторе действия заклинания. На миг мир передо мной так и застыл, переливаясь всеми цветами серого, а потом раздался легкий шорох, будто бы отдергиваемой шторы. Вот она исчезла и я увидел новые декорации, ни твари ни собственно коридора не стало, исчез участок пола, потолка и перекрытия вместе с ним. Справившись с головокружением, все таки это заклинание в 'минимальном' исполнении скушало треть моего резерва маны, я переместился на противоположную часть пролома и продолжил свое 'путешествие' по кругу. Теперь я понял слова мастера Алкариуса, когда он объяснял мне по пьяни почему 'серое пламя' самое эффективное заклинание против марионеток и энергетических сущностей. Помимо эффекта разрушения материи схожего по действию с 'ледяным пламенем бездны' оно на миг останавливало все энергетические потоки в области своего действия, для энергетических сущностей и конструктов, не имеющих материальной оболочки, это означало мгновенный распад. Поэтому когда один умник его придумал 'лет этак девятьсот назад' считалось, что от него нет защиты, до тех пор, пока какой-то другой умник не додумался вплетать в щиты символы первостихий, еще одна небольшая завитушка в контур заклинания и стойкость любого стихийного шита к 'серому пламени' возрастает на пару порядков. Этого оказалось достаточно чтобы сделать использование серого пламени не 'рентабельным' по КПД оно стало уступать базовым стихийным заклинаниям. Кажется, тогда на этом здорово погорел некий орден, сильно поднявшийся на использовании серого пламени и даже успевший захватить пару нейтральных королевств. Когда же он лишился своего главного преимущества все им 'обиженные' поспешили сполна, с ним расплатится. В результате от ордена остались лишь несколько послушников, вовремя обменявших свои жизни на плетение серого пламени. Хотя, все это дела давно минувших лет, но я давно заметил, что меня часто тянет пофилософствовать в разгар боя или перед его началом. Поэтому выскочившему на встречу отряду мечников я не сильно удивился, закованные в легкие, не мешающие движению латы, пластины которых буквально светились от покрывающих их заклинаний наемники неслись на меня стелясь по полу будто хищные звери, в отведенных назад руках сверкали изогнутые клинки боевых серпов. Дух мастера меча в катане обеспокоено зашевелился, почувствовав достойных соперников, но сражаться с ними я и не собирался, взметнув с вое тело к потолку и поменяв вектор гравитации я побежал им на встречу по потолку, от пола до потолка в этом коридоре было где-то восемь метров. Конечно, я не надеялся, что высота надежно защитит меня от мечников такого уровня, но подобное положение наверняка замедлит их атаки, все таки атаковать противника на потолке довольно неудобно. И похоже я был прав, вот только не учел еще пару факторов. Двое из трех мечников метнулись мне на встречу, отталкиваясь от покрытых барельефами стен, так как коридор был по ширине почти вдвое меньше чем по высоте, получалось у них это весьма не плохо. Разминувшись с ними просто переместившись на десяток метров вперед, я атаковал копьем льда третьего мечника, который остался стоять на полу, сложив руки в молитвенном жесте. И едва не расстался с жизнью, не известно когда выхваченная катана, остановила его сильно загнутый вперед меч в паре дюймов от моей шеи. Отшвырнув его ударом еще одного ледяного копья в упор 'оно даже не успело полностью сформироваться и получилось скорее ледяное полено' я еще несколько раз переместился, уходя от вспарывающих пространство коридора посеребренных метательных звезд, с тремя длинными изогнутыми лучами. Нырнув за угол коридора я едва успел влить в себя зелье ускорение как мне вновь пришлось отбиваться от тех же звезд, судя по всему они были закляты на самонаведение. В отличии от 'нитевых' заклинаний наведения используемых в моем . . . пожалуй теперь уже точно в моем мире они судя по всему летели во все подходящие цели не имеющие амулетов опознавания. Отбитые ударами катаны звездочки не прекращая вращаться, отрикошетив несколько раз от стен гася скорость, и снова рванули в атаку. Мысленно поставив галочку не забыть прикупить завтра на оружейном рынке подобных, идеально подходящих для моей тактики гостинцев я принялся делать все, чтобы это завтра для меня настало! В первую очередь надо найти мишени для сюрикенов, хотя с метательными звездами японских ниндзя они имели весьма мало общего, и в частности размер, все таки настоящие сюрикены использовались для нанесения противнику легких ран и снижения его боеспособности, а эти 'тройные серпы' вполне могли оттяпать конечность или вообще прервать существование жертвы. И мишень 'трудную' дабы она могла занять не только сюрикены но и их хозяев, так как несмотря на то что я несся по коридорам 'мерцающим' бегом, то бишь десять шагов бега перемещение на двадцать эти профессионалы от меня не отставали. И я даже догадывался почему, первая атака ведущего мечника едва не доставшая меня до боли напоминала мне мою собственную тактику, хотя чего я хотел? Думал что я единственный мерцающий на тысячу миров? Не столь я наивен, даже в моем мире 'мире цитадели' их насчитывается не один десяток 'хотя, на сколько я знал магов среди них не было, все мерцающие в империи были специалистами разведки и ликвидации', что же говорить тысячах иных миров? Правда меня несколько смутила его 'молитва' перед прыжком, если ему требуется подготовка перед каждым прыжком, то это делает его дар пригодным лишь для нападения. Впрочем скоро я все узнаю, используя свое 'модернизированное' магическое чувство я локализовал в боковом коридоре одно из творений проклятия, причем судя по его размеру оно вполне подходила для того чтобы 'занять' моих преследователей. С трудом повернув в нужном месте, мне даже пришлось пробежаться по стене я метнул перед собой слабенький огнешар взорвавшийся с звонким хлопком, впрочем свою миссию он выполнил несмотря на свою слабость. Полотно великолепной иллюзии пустого коридора разлетелось слизистыми клочками разорванное в клочья моей хлопушкой, подивившись изобретательности проклятия, иллюзия была создана на основе тонкой пленки псевдоживого экрана и сама по себе магию не излучала, то есть обнаружить ее пассивными способами 'магическим зрением и нюхом' было невозможно. Я тем не менее медлить не стал, бросив взгляд за спину отвратительного монстра перегородившего почти весь коридор 'больше всего он напоминал корявый четный гриб на тонкой ножке покрытый из под почти упирающейся в потолок шляпки которого на пол опускались десятки щупалец' переместился в конец перекрытого им коридора. Перекрыв коридор огнем, для этого я использовал магический напалм без добавки гремучей воды, я рванул дальше по коридору и влетел в зал обстановка в котором мне здорово напомнила сцену из фильма 'чужие'. Круглое, диаметром метров пятьдесят помещение было превращено в 'огород' правда вместо овощей на его грядках под воздействием извращенной проклятием магии выращивались неведомые твари. За их ростом наблюдали младшие братья только что одураченной мною твари, заметив мое появление, они быстро поползли в мою сторону. Правда, их опередили вылупившиеся из ближайших ко мне коконов твари отдаленно напоминающие личинки каких то насекомых, правда очень шустрые личинки. Решив не допускать с ними близкого контакта, я метнул в глубь зала все кроме одного фиалы с напалмом и коктейлем. Последний фиал я уронил себе под ноги и переместился обратно в корридо, прямо за спину сражающихся с 'суперпоганкой' мечников. Мысленно посетовав на то что ударить им в спину уже не успеваю я рванул обратно тем же путем который проделал, убегая от них, я не видел как поток пламени вышвырнул 'суперпоганку' вместе с мечниками, но то как дрогнул пол ощутил вполне четко. Убедившись в отсутствии преследования, судя по всему, мечники меня не заметили или же им было уже совсем не до меня, я позволил себе немного расслабится, и едва не поплатился за это жизнью. Зацепив невидимую в полумраке коридора тонкую шелковую нить, я активировал оставленную предусмотрительными и очень сволочными наемниками. Не успев сказать даже 'няу' я оказался подброшен в воздух и спеленут несколькими кольцами тонкой стальной проволокой, которая под стрекот невидимого механизма 'магическую ловушку я бы заметил' принялась стягиваться, грозя разрезать меня на несколько частей. Но жажда жизни иногда очень хорошо подстегивает работу мозгов и поэтому, вспомнив о том что некоторые металлы становятся при холоде очень хрупкими я охладил проволоку до абсолютного нуля. Раздался тихий звон и по полу зазвенели мелкие осколки и не проволоки, она была слишком тонкой, а моей амуниции поспешив я заморозил не только ее но и часть своей ременной 'разгрузки'. Тихо обругав себя за идиотизм 'воспользоваться алхимией было куда проще' я вылез из своего жилета, проверил наиболее ценные эликсиры и обоймы для довода и перегрузив содержимое пострадавших карманов в целые 'благо свободных нашлось много за сегодня я славно погулял' после проверки снаряжения пришло время ран, несмотря на то что ловушка не успела полностью захлопнутся я обзавелся десятком порезов и кучей новых дырок в одежде. Закончив обработку ран, я двинулся дальше, на этот раз осторожно 'прощупывая' дорогу телекинезом. Пара сработавших в холостую ловушек, были наградой моей предусмотрительности. Их устройство было довольно своеобразно, никакой магии, почти чистая технологи, два небольших металлических диска на вплавленных в камень стен шипах, причем вплавленных не абы как так чтобы сливается с окружающими элементами декора. В каждом из них мощнейшая пружина готовая при срабатывании детонатора 'тонкой нити ведущей к простейшей защелке' свернутся с огромной скоростью и смотать несколько метров проволоки. Сами проволочные нити свободно крепились к стенам слабым клеем, чтобы в нужный момент захватить свою жертву. Оценив мощность пружины, я понял, что мне еще сильно повезло, окажись я в момент срабатывания на краю ловушки, а не в ее центре и я мог бы лишиться чего нибудь нужного, скорость проволоки в самом начале ее движения впечатляла. Потом правда она сильно падала и оказавшуюся в центре ловушки жертву разрезало не за счет скорости вращения, а за счет мощности пружин явно гномьей 'или кого-то схожего по специализации' работы. Еще раз мысленно выругавшись, я двинулся дальше все таки влезть в драку с настоящим профи, ничего про них не зная, это верх идиотизма. И он явно сильно выделяется на фоне того безумия, которое я затеял, а значит, от столкновений с наемниками следует по возможности воздерживаться, мало ли какие у них еще есть козыри в рукавах, одни 'сюрикены' и проволочные мины чего стоят . . .

Еще большего оптимизма добавила мне мысль о том, что я опять не до оценил свое проклятие, о том что оно может создавать армию монстров с нуля нигде не говорилось!!! Но тот зал, на который я натолкнулся меньше всего походил за место 'переработки' жертв, да и где бы проклятие смогло взять столько трупов? Наемники конечно не гении, но опытные воины, посылать на 'убой' армию хоббитов они бы вряд ли бы стали. А значит, проклятие создало их с нуля или призвало от куда-то, хотя о том, что проклятия сами по себе используют печати призыва, я слышал впервые. И это очень плохо! Все таки здание гильдии наемников находилось за пределами квартала чужеземцев и за свою самодеятельность я вполне могу схлопотать выговор от хозяев Алааша, а именно этого очень хотелось бы избежать. Хотя если подумать и наемники сейчас не в лучшей ситуации, если проклятие вырвется наружу и пострадают 'гражданские' они огребут поболе моего, и это даже не считать втоптанной в грязь репутации. А значит мне стоит подождать пока до них дойдет вся серьезность ситуации и попытаться договорится. Какими бы силами не располагала гильдия самой ей с проклятием, не справится, разве что сожжет дотла собственную резиденцию. Я же могу предложить им плетение 'маркера' делающее бесполезным все ловушки и ухищрения проклятия и даже возможно формулу серого пламени. Хотя конечно ее хотелось бы приберечь, хоть и не секрет цитадели, но тем не менее. Решено, ждем пока наемники почувствуют себя здесь неуютно и предлагаем им переговоры гарантией моей жизни в них выступит мое проклятие. Теперь бы только продержатся до этого момента . . .

В это же время в главном тактическом зале гильдии . . .

Мастер пурпурной гильдии наемников испытывал усталость, причем усталость не тела и не разума, нет! Тренированное тело мастера меча и оточенный разум мастера Тактики не знали усталости, он мог бы сражаться целые сутки, чтобы потом принять руководства войсками или наоборот, но он устал. Он испытывал усталость духа, или как еще говорили души, которая является причиной того, что даже самые могучие маги в свое время покидают мир. Хотя ему еще бы рано, пятьсот лет это почти ничего для одного из мастеров гильдий наемников Алааша. Но эта усталость пришла вместе с осознанием ошибки, ошибки совершенной несколько дней назад когда заранее узнав о сделке от осведомителей он тем не менее позволил ей состоятся. Сделке, которая должна была немного поднять рейтинг гильдии и улучшить отношения с десяткой сильнейшей орденов из квартала чужеземцев. Но вместо этого поставила гильдию на грань гибели, причем даже не метафизической 'отзыв лицензии и изгнание из Алааша' а физической! Ведь если твари все усиливающие давление на барьер вырвутся на волю ему не останется ничего другого как самому повести оставшихся наемников в самоубийственную атаку. Триста пятнадцать человек, триста пятнадцать первосортных воинов и магов были сожраны проклятием, и это не считая почти полутора сотен раненых и покаченных наполнивших гильдейский лазарет. Почти успешная попытка подчиненных проклятием магов по уничтожению барьера из вне застала его врасплох. Никто не ожидал что прошедшие через блокпост чудом уцелевшие гильдейские маги из сопровождения гномов, с ходу ударят по магам контролирующих артефакты барьера мощьнейшими заклинаниями тьмы и смерти. Первый удар стоил жизни семи магам артефакторам и пятерке латников из внешней стражи охранявшим проход, вторым они уничтожили защиту заклинательной пентаграммы и уже принялись за уничтожение кристаллов накопителей питающих барьер, как к посту подошел отряд из двух десятков нанятых на стороне магов и трех десятков латников. В завязавшейся схватке отряд наемников потерял половину воинов и треть магов, но смог уничтожить семерку одержимых магов. И даже смог, перекрыв лишившийся магической защиты проход, продержатся до подхода заклятых лучниц и в спешке вызванных из города наемников, раз за разом отбрасывая волны рвущихся из сектора тварей. Бой был жестоким но наемники справились хотя враг был поистине ужасен, не ведающие страха и не чувствующие боли твари не останавливались до тех пор пока у них оставалась хотя бы одна конечность или пасть. Их можно было остановить, лишь изрубив на куски или превратив в пепел. В конце-концов их удалось загнать обратно, а маги артефакторы в спешке восстановили барьер. Но не успел Мастер облегченно вздохнуть, как нападению подвергся занявший в секторе оборону 'Исверден' и лишь мастерство и опыт магов и воинов этого элитного отряда наемников позволил им отбить первый натиск. Началось нападение так же как и у врат, в занятый наемниками сектор попытался пройти отряд гномов и не известно чем бы закончилось это нападения если бы не огромное количество ловушек которые бойцы 'Исвердена' расставили по всем прилегающим помещениям и коридорам. Не зря командир отряда наемников носил титул Мастера ловушек, а оборона была самой сильной стороной этого отряда. На то чтобы заблокировать ловушки 'магическими была лишь часть' требовалось время и не малое, кроме того, сыграла свою роль профессиональная паранойя опытного наемника. От приказал 'потянуть время' блокирующим ловушки наемникам и приготовится магам, это его и спасло, брошенный с нечеловеческой да и не гномьей тоже силой, цепной топор завис в выставленным отрядным магом щите. Сигналом к атаке послужил рев сирены сообщающий о нападении на защиту сектора. Не успел он опомнится, как начавшие стремительно преображаются 'гномы' бросились в атаку чтобы полечь за несколько секунд так и не добравшись до наемников. Ведь чтобы блокировались ловушки в ручную и с большими затратами времени, а вот в готовность, они приводились одной магической командой. Не помогла монстрам даже их некроидная живучесть, искромсанные в куски проволокой, сожженные кислотой и огнем твари остались лежать на середине 'минной полосы' но на смену им хлынули новые еще более отвратительные монстры. Ловушки остановили многих, но отнюдь не всех, в ход пошла магия и зачарованная сталь, мощь порождений бездны столкнулась с силой и опытом наемников прошедших не одну сотню битв. Но как бы там ни было исход битвы, решили ловушки, с умом расставленные во всех смежных помещениях они не дали проклятию нанести удар со всех сторон. А опытные наемники, сменяясь по очереди, успешно сдерживали натиск тварей в узком коридоре. Залпы картечи, стаи зачарованных арбалетных болтов, и удары заклинаний уничтожали две трети монстров, сильно калеча при этом оставшихся. Поэтому на строй щитоносцев налетала не плотная сокрушающая все и вся толпа, а разреженный поток израненных тварей. Копъемечи щитоносцев довершали начатое стрелками и магами, кроша тварей в винегрет, когда же вал из кусков тварей достигал угрожающей высоты, все построение делало несколько шагов назад, благо отступать еще было куда. Но несмотря на то что 'Исвердену' удалось отбить первый натиск тварей мастер не сомневался что долго ему не продержатся. Нити проклятия вгрызались в защитные заклинания, приводя их в негодность куда быстрее чем маги успевали их обновлять, не за горами был миг когда они смогут ударить с нескольких сторон разрушив стены и даже меж этажные перекрытия. По этому, как только перед ближайшими к позиции 'Исвердена' вратами собралось достаточно бойцов и магов, отряд прорыва вошел в сектор. Никаких сверхъестественных задач мастер перед ним ставить не стал, уже успев оценить степень угрозы проклятия, цель была одна, прорваться к позициям Исвердена и удержать один коридор для отступления. Первыми в сектор вошли тяжелые латники в черной броне с башенными щитами и двухлезвиевыми копьемечами, 'Крит' элитные щитоносцы, обычно нанимаемые для защиты высокоуровневых магов. Вернее не так, в контрактах на наем большинства магов выше девятого уровня был прописан пункт на одновременный наем специального отряда личной защиты из числа 'Крита' и схожих с ним отрядов. По сути главной силой узкоспециализированных бойцов была способность некоторое время противостоять 'пока не закончится энергия во встроенных в броню и щиты накопителях' любому противнику. Причем под выражением 'любой' подразумевался именно любой: демоны, нежить, твари бездны, драконы и даже посланцы богов. Пока у них в накопителях оставалась хотя бы немного магической энергии они обеспечивали абсолютную защиту находящегося в центре построения могущественного мага, давая тому время реализовать весь свой потенциал. Хотя сейчас у них была другая задача, прикрытие заклятых лучниц, одной из разновидностей специализированных магов дальнего боя. Лучницами их прозвали за использование специальных артефактов увеличивающие дальность и скорость боевых заклинаний, и с луками они имели скорее сходный принцип действия, нежели форму. Хотя лидер 'Розы' Калия Лерос была действительно вооружена артефактными луком сплетенным из металлических лент. Впрочем у ее 'лучниц' были и наручные самострелы и посохи и даже магические 'мушкеты' хотя форма и не играла здесь особой роли. Главное насколько волшебница владела своим даром, насколько быстро она могла сплести и 'сжать' боевое заклинание и швырнуть его в цель, используя в качестве тетивы свою магическую силу. При этом сила броска зависела не от количества вложенной в нее энергии 'если использовать вместо тетивы обычного лука канат, стрела далеко не улетит' а от силы воли и мастерства манипулирования. Таким образом 'лучницы' убивали сразу кучу зайцев, во первых не давали энергии заклинаний рассеиваться по дороге к цели, увеличивали дальность поражения, уменьшали подлетное время и экономили энергию на доставке. Ведь за небольшим исключением, в большинстве боевых заклинаний от 5-50% энергии тратится на наставку его к цели. Для примера можно использовать простое копье льда, так затраты можно объяснить простейшими законами физики, сколько энергии уйдет за создание и магическое укрепление 50 кг льда? Почти столько же сколько потребуется чтобы прицельно метнуть его на 1000 метров со скоростью 100-120 метров в секунду. При использовании заклинаний, не имеющих массы 'заморозка, зажигалка' львиная доля энергия опять таки тратится на то чтобы не дать энергии рассеяться по дороге к цели.

И не зря лучницы считались лучшей 'стрелковой' командой среди наемников Алааша, помимо личного мастерства они обладали еще одним важным навыком, а именно в совершенстве знали тактику огневого боя. Щитоносцы шли вперед под счет, замирая при появлении монстров или обнаружении магами засады. А в это время наемники внутри строя подымали воздух щиты со стоящими на них 'лучницами', шипел воздух вспарываемый невидимыми обычным глазом снарядами и бегущие монстры замирали будто натыкаясь на невидимые препятствия, чтобы разлететься в клочья разорванными взрывами, рассыпаться звенящими осколками льда или осыпаться пеплом, за миг сгорев в радужном пламени. И именно благодаря искусству 'лучниц' 90% процентов атакующих колонну прорыва монстров просто не успевали добежать до строя наемников. Но ролью подвижных огневых точек наемницы не ограничились, наблюдай за их работой Москитон, он наверняка заподозрил бы в них профессиональных игроков КС. Их молниеносные рейды с выходом из-под зашиты тяжелой пехоты, жесткое распределение секторов обстрела, взаимное прикрытие и четкость действий, без всяких приказов говорили сами за себя.

Наверное именно благодаря им эта вылазка на помощь бойцам 'Исвердена' закончилась относительно благополучно, в смысле из рейда вернулось наемников немного больше чем в него направилось, но не смотря на это потери были огромными! И хотя размен нескольких десятков наемников одиночек погибших в ловушках проклятия и во время сдерживания непрекращающихся не на миг атак тварей, на почти не понесший потерь 'Исверден' был вполне оправдан, мастер все равно чувствовал себя проигравшим. Все с этим проклятием было не так! Монстры слишком сильные, ловушки слишком изощренные, а кукловод руководящий всеми этими тварями слишком умел. Неужели он опять на столько не до оценил этого мальчишку??? Ведь это было почти поражение, несмотря на то что под его началом находилось сейчас более тысячи наемников и сотни магов он все равно не решался отдать приказ о зачистке сектора. Слишком велика была вероятность поражения, но и ждать ничего не предпринимая, было тоже опасно, специальные отряды разведки собранные из элитных наемников смогли провести несколько рейдов и собрать внушающие опасения данные. В секторе были созданы несколько инкубаторов, в которых на свет производились все новые монстры. Но главное опасение вызывали не они, а несколько набирающих силу темных источников. Созданные с помощью жертвоприношений они пробили ткань пространства и тянули силу из нижних миров, пока еще совсем немного, но новые жертвы смогут превратить этот ручеек в полноводную реку. Реку темной энергии разрушения способной сокрушить не только спешно усиливаемый всеми возможными способами барьер вокруг сектора, но и устроить небольшое вторжение тьмы. А чем это обернется для гильдии помимо потери репутации, он даже не представлял. Хранители очень не хорошо относятся к темным призывам и меры применяют, как правило, очень жесткие, вплоть до локального свертывания пространства в месте прорыва. А значит, в случае их вмешательства гильдия может перестать существовать физически. Можно конечно обратится за помощью к магическим орденам, но не известно насколько этот шаг будет эффективен, кроме того, вполне возможно, что именно этого и добивается тот темный маг. Заманить своих врагов в ловушку которую без сомнений и промедления 'захлопнут' Хранители, им ведь плевать на тех кто окажутся в 'схлопке' пусть это будут даже все архимаги первой десятки магических орденов. Покой и безопасность жителей Алааша важнее жизней пришлых магов, принципы заложенные при его основании были нерушимы.

Легендарный Алаашь, перекресток миров или мир перекрестков, место пересечения сотен тысяч торговых путей, место, где могущество магии и денег казалось, достигло своего пика. Мир-город, ставший нейтральной территорией для разумных обитателей из тысяч миров. Каждый день в тихих кабинетах элитных заведений Верхнего города решалась судьба гигантских состояний и десятков миров. Место, где даже боги антагонисты могли спокойно поговорить, приняв материальную форму не опасаясь предательского удара в спину. Место где безопасность гарантировала единственная высшая гильдия, гильдия проводников. И еще это мир истинную историю, которого скрывает такое количество лжи, что выловить среди нее крупицы правды не могли даже самые искусные 'ныряльщики' работающие в сети. Но если бы кто нибудь смог проникнуть в святая-святых гильдии проводников, в тайный зал под подземельями гильдейской библиотеки он бы сильно удивился, увидев там простой полукруглый стол с парой голографических мониторов с кресло перед ним. Кресло, в котором однажды побывал каждый из двенадцати мастеров гильдии, магов, политиков и торговцев, управляющих всеми мирами торгового содружества. Пожалуй, величайшей не космической империи созданной людьми. А проникни кто нибудь в поистине бездонную память процессорного кластера некогда управлявшего жизнью одноного из 36 планетарных секторов, а теперь выполнявшего функцию летописца и летописи гильдии одновременно. Вся история гильдии каждый ее контракт, каждый договор хранился там в цифровом виде. А если проникнуть еще глубже, к самому дну колодца памяти можно стать свидетелями последних дней жизни Вирата, столицы великой звездной империи. Увидеть отчаяние и отвагу защитников обреченного мира, сохранивших свою гордость и не сдавшихся врагу несмотря на то что поражение было не минуемо, на то как рушились под ударами вражеских линкоров планетарные щиты и целые сектора исчезали в плазменном пламени вместе со своими защитниками. И о неожиданно пришедшем спасении, спасении пришедшем из неоткуда. Или точнее просто из сна, кто пришел во сне Викрусу Хорнельгу главному инженеру 'убийцы звезд' спрятанной в ядре планеты экспериментальной установки способной взрывать звезды неизвестно. Но результаты этого сна увидел каждый житель обреченного мира, когда сияющее мириадами совершенно не безобидных огоньков вражеского флота небо исчезло в мерцающей пелене, никто сначала ничего не понял. Операторы планетарных орудий, оставшиеся в живых пилоты атмосферных перехватчиков и бойцы радовались передышки еще не зная что враг больше не нападет, не через час и не через год. Весь вражеский флот остался в совершенно иной вселенной. Но они не знали, что впереди их ждало не только спасение, но и куда более суровые испытания. Сначала пришел голод, не сразу, а спустя десяток лет когда исчерпалось продовольствие, запасенное на давным-давно не производящей ничего кроме оружия и предметов роскоши планете. Построенные в спешке гидропонные и грибные фермы не могли прокормить 10 миллиардов отказавшихся от эвакуации жителей планеты-города, и началась война. Жестокая и бескомпромиссная война за выживание, начавшись тогда, она завершилась лишь пол века спустя. На смену голоду, с которым справились самым эффективным способом, принудительным сокращением населения мертвой планеты до приемлемой цифры в 10 миллионов пришли неведомые твари, которых сначала приняли за простых мутантов. Но после того как в Витане начали появляться первые зомби и прочие представители нежити, самим своим существованием опровергающие некогда казавшиеся незыблемыми законы мироздания их так называть перестали. Именно таким эффектным способом в затерянный не ведомо где мир пришла магия. Почти пятьсот лет длилась борьба обитателей Вирата за выживание, борьба в которой древние военные технологии причудливо сплетались с зарождающейся магией. И именно из горнила этой борьбы на поверхность мира вступили, неся ему надежду первые проводники. Могучие воины, владеющие всеми видами древнего оружия и научившиеся повелевать силами магии и искажать по своей воле пространство. Сначала они использовали свои магические способности для того чтобы уничтожать своих врагов, сжигая их огнем и электрическими разрядами, сминая и разрывая пространство вокруг них, превращая их в ледышки и разбивая их на сотни осколков. Но со временем, маги нового мира нашли своим способностям иное применение, сначала они просто подражали своим врагам, копируя их магические заклинания 'абсолютное большинство проникающих в мир существ имели магическую природу и соответствующие способности'. Так были сплетены первые заклинания лечения и иллюзий, дальше больше прошло еще немного времени и они научились уничтожать 'дыры' спонтанные порталы через которые в мир проникали разные твари из нижних и не только миров, а со временем и создавать их. Зачем первые проводники, которых тогда еще называли просто 'деформаторами' за их способности изменять законы физики по своей воле впервые покинули пределы своего мира и отправились в другой точно не известно. Однако официальной версией была признана легенда о том, как группа отчаянных или просто безумных проводников приняла заказ от о 'начальника гарнизона' одного поселения-крепости. На то чтобы вернуть ему его захваченную большой стаей черных оборотней 'кто под ними подразумевался не известно' юную красавицу дочь. И вышло так, что остатки стаи 'после встречи с полудюжиной злых деформаторов от стаи мало что могло остаться' нырнули в 'дыру' утащив пленницу с собой. Ребята подумали-подумали и решив не портить репутацию своего отряда 'их давно считали самыми большими отморозками в мире' ринулись вслед за оборотнями. И оказались в ином мире, да еще мало того, они попали прямо на торговую площадь небольшого 'по меркам мира города то вообще карликового' городишки, где как раз выставили на торги их клиентку. Результатом непонимания между отрядом проводников и толпой работорговцев 'тех самых оборотней' стал срочный снос того самого городишки. Что стало с его десятитысячным населением, часть которого выступила на стороне работорговцев не известно. Но если выжившие и были то не много, деревянные да и каменные постройки очень плохо реагировали на обработку высокочастотным лазером и взрывы плазменных гранат которые на пару порядков превосходили по мощности огненные шары местных магов. Да и вообще обычно используемые местными магами магические щиты оказались крайне слабо эффективные против снарядов из гаусс винтовки и молний искровых пробойников. Когда же боеприпасы подошли к концу, и в ход пошла магия, история этого безымянного городишки неожиданно пришла к своему завершению. Заклинания, творимые проводниками были по меркам магического мира очень грубыми и 'сырыми', но при этом отличались по истине дикой силой. Шансы у защитников безымянного городишки было не много, но и они развеялись как дым когда в бой включился шестой член этой команды, единственный из нее чье имя сохранилось в летописях Алааша, Безумный поэт. Маг пространства невероятной силы у которого очень хорошо получалось работать по площадям. В результате развалины несчастного городка отправились в неизвестном направлении, провалившись в черный зев вакуумного то бишь, затягивающего в себя все и вся портала. А команда первых настоящих 'проводников' вернулась домой 'с какой попытки правда не уточняется, но то что они принесли с собой информацию о как минимум дюжине миров говорит о многом'. И так, с рейда кучки авантюристов для почти погибшего мира начался новая эра, эра воин и возрождения. Главы поселений-крепостей быстро поняли, что там, за пределами развалин своего родного мира они смогут найти не только необходимые ресурсы, но и новое место для обитания выживших. Так был объявлен великий поиск, десятки тысяч проводников по одиночке и отрядами отправились в путешествие между мирами. Но главы поседений-крепостей, мнящие себя правителями погибшего мира и простые 'если так можно назвать первых магом этого мира' проводники не подозревали, к чему это приведет. Кто первым из шатающихся между мирами проводников понял что открывать порталы в свой родной мир и из него намного проще чем из любого другого мира куда либо не известно. Скорей всего к этой мысли дошли все проводники, перемещающиеся большими отрядами с техникой и тяжелым оружием. Ведь для перемещения большой массы требовалось куда больше энергии, а для того чтобы переместиться в одно и тоже место в необходимом мире весь отряд должен был пройти через врата открытые одним проводником. И если одиночки разницы в затратах энергии почти не замечали 'много ли на себе утянешь?' то отрядные проводники очень быстро смекнули что после окончания разведки 'торговли, налета' выгодней вернутся в свой мир, а потом уже направляться дальше. Так появилось на свет кредо Алааша 'Есть много мест, в которых ты побываешь лишь однажды, и одно в которое ты будешь всегда возвращаться!'. Кто из проводников решил подзаработать, проводя караваны между мирами используя Алаашь в качестве промежуточной точки не известно, но зато последствия этого познали на себе все проводники и простые обитатели титанических развалин. Торговцы, побывавшие в нем выгодно продали информацию об этом мире главам своих магических гильдий и правителям нескольких миров. К чему это привело, догадаться не трудно, несколько армий почти одновременно вторглись в Алаашь, попытки объединившихся под угрозой уничтожения проводников и гарнизонов оказать сопротивления были довольно эффективны 'смесь высоких технологий и магии делало их очень сложными противниками' но уж численное превосходство захватчиков было слишком велико. Тогда спешно созданный 'Совет' в который вошли сильнейшие проводники и наиболее влиятельные командиры гарнизонов принял решение. Тысячи проводников в один день и час открыли некогда заткнутые 'дыры' и расширив их пустили в свой почти захваченный мир волны тварей. И этим решили исход войны, спрятавшиеся под защитой древних оборонных систем в глубине оборонных поясов жители Алааша наблюдали за охватившем их мир пожаром войны, войны за выживание. Опасения противников плана 'Возмездие' не подтвердились, отнюдь не глупые твари не стали штурмовать отлично защищенные поселения жителей Алааша, зачем? Ведь перед ними были сравнительно слабо укрепленные лагеря вторгшихся в него армий. Отнюдь кстати не дружественных друг другу, каждый из безымянных 'их имена никто не задумывался запоминать' правителей хотел захватить этот чудесный мир себе, ведь завладев им можно было начать создание империи из сотен миров. Причем многие из них так и сделали не став ждать захвата полного контроля над миром они перебросили свои армии в уже давно желаемые миры. Но никто из вторгшихся магов и воинов не был готов столкнутся лицом к лицу с бездной. Орды демонов, порождений бездны и некромантии, заполонившие поверхность мира накинулись за захватчиков. И как бы не были умелы их маги, как бы не были сильны их воины, дикие порождения магии побеждали. Но судьбу Алааша решила не мощь армий, не сила магии, его судьбу решили деньги. Как только главы межмировых торговых гильдий подсчитали возможные прибыли, и вполне реальные убытки причиняемые этой бессмысленной войной как судьба мира была решена. Честолюбивые правители, заварившие эту кашу и те кто за ними стояли, лишились своих постов и голов. Дипломатические мисси от крупнейших торговых союзов направились в Алаашь и сделали проводникам и обитателям поселений крепостей очень выгодное предложение, которое те после некоторых корректировок приняли. Дипломаты довольные собой удалились, а проводники приступили к очистке мира от призванных в него тварей. Работа муторная и опасная, но вполне привычная для них. И не прошло с этого дня полувека, как лицо Алааша начало стремительно преображаться, десятки спешно очищаемых техникой и магией площадей заполонили сотни торговых караванов, сначала они просто останавливались там для того чтобы дать отдохнуть проводнику но вскоре на них возникли стихийные рынки, зачем ехать фиг знает куда если можно обменять необходимый товар здесь же? Так началось становление торговой столицы тысячи миров . . .

Хочешь жить - умей вертеться гласит народная мудрость моего мира, но сейчас я бы ее немного перефразировал: хочешь жить - не заигрывай с нижними мирами! Мое теперешнее время препровождения в захваченном проклятием секторе, можно охарактеризовать одной фразой: танец на раскаленной сковородке! Постоянный бег, выпрыгивания в последний момент из захлопывающихся ловушек, монстры, выныривающие мне на встречу из всех щелей. Некоторых из них я на бегу полосовал лезвием катаны, других отшвыривал с дороги ударными волнами, от третьих же поспешно драпал не пытаясь вступать в ближний бой. Нет ничего удивительного в том, что это занятие мне довольно быстро 'наскучило', хочешь, не хочешь, а с наемниками прейдется связываться прямо сейчас, дольше мне просто не продержатся! Глубоко вздохнув и опустошив очередной фиал с эликсиром маны 'передоз бы не схлопотать' я двинулся к ближайшему блокпосту наемников. Благо обнаружить их было довольно легко, монстры постоянно их штурмовали, а маги их постоянно отстреливали. Усилиями и тех и других архитектура сектора стремительно менялась к милому моему сердцу постапокалипсическому стилю. Повсюду в стенах дыры, кое где затянутые черной пульсирующей паутиной, побеги чего-то отдаленно похожего на корни деревьев, вгрызающиеся по всюду в стены и вспышки разноцветного пламени, подсвечивающие силуэты спешащих к столь желанной добыче тварей. Иписец идиллия! Не правда ли? Ну да она мне уже немного приелась, посторонитесь ребятки! Вклинившись в цепочку монстров я сделал две вещи, во первых перекрыл коридор от куда они шли ледяной пробкой истратив на это всю оставшуюся в перстне энергию, а во вторых швырнул вперед заклинание 'серого пламени' усиленного печатью разрушения. На миг ставший полем битвы коридор застыл, замерли монстры спешащие к окутанной защитными плетениями баррикаде, из мебели, сложенной наемниками перед остатками межсекторных ворот. Перекрученный металлический каркас одной из створок служил баррикаде опорой. Зависли в воздухе усиленные непонятной мне магией заклинания, которые метали из своих посохов и жезлов засевшие за баррикадой маги. Этот миг длился всего несколько секунд, а потом вспыхнули всеми цветами радуги, прогибающиеся от мощи заклинания щиты наемников, а порыв ветра стер всю картину битвы передо мной. Исчезли монстры, исчезли побеги проклятия, но вместе с ними исчезли и опорные колонны, исчезла часть потока. Громко ругаясь, я понесся вперед, пока занятые восстановлением изрядно 'изъеденной' моим заклинанием защиты маги наемников не продолжили обстрел. Спешке способствовала осыпающаяся у меня за спиной кровля, это я определил по звону втыкающихся в камень пола плит бронзовой черепицы, которой здесь крыли крыши некоторые архитекторы. Зачем на крыше были нужны бронзовые похожие по форме на чешую дракона пластины двухдюймовой толщины и размером с башенный щит я честно говоря не представлял, может здесь метеоритные дожди идут вместо обычных? Или кислотные? Впрочем, сейчас это не важно, главное, что они надежно отсекали от меня прорвавшихся через ледяной заслон монстров. И что еще более важно не давали достигнуть меня стрелам тьмы, которыми щедро сыпал в меня возглавляющий их 'поднятый' маг. Он был весьма проворен даже для одержимого но эликсиры ускорения сделали свое дело, перелетев баррикаду и без проблем преодолев 'полог света' я 'продавил' при помощи алхимического превращения 'воздух-вода' щит ветра не знаю какого уровня, и оказался в окружении наемников. Не успел я порадоваться обществу людей 'ну почти, странный цвета кожи и глаз, длинные уши и шерсть в самых неожиданных местах не в счет' и тому, что щит молний они восстановить еще не успели, как на меня наставили сразу несколько 'пушек' и очень не дружелюбно осведомились.

- Ты кто такой? Рааауууу!?? - рявкнула кошкоподобная леди с трехплечевым арбалетом, выглядящая весьма грозно, правда отсутствие на тетиве стрелы меня несколько смутило.

- Я? Да так мимо проходил, вот и решил зайти на огонек! - вот что странно, страха меня холодное сердце лишает, а вот благоразумия почему-то не добавляет! Кто еще будет шутить в такой ситуации? Только вот такой отмороженный советник как я!

- Да кто ты такой? Миртес!?? - рыкнула она теперь на стоящего чуть в стороне мага в синем плаще.

- Он чист леди, прошел через полог, а значит если бы на нем и была метка тьмы она сошла!

- Значит он, не опасен? - она недоуменно дернула девушка ушками, красивыми такими с пушистыми кисточками как у рысей.

- Я этого не говорил, да вы и сами видели, как уничтожил всех тех монстров и едва не снес нашу защиту - маг замахал руками - но то что он не является посланцем проклятия это точно!

- Я не знаю кто ты такой! Но раз ты оказался там и выжил, тебе прейдется рассказать все, что ты видел Мастеру гильдии! - она повернулась к паре вооруженных для разнообразия мечами наемников - отведите его к Мастеру на допрос! - после чего резко развернулась и разрядила свое оружие в выскочившего из-за каменного завала одержимого мага, вокруг того полыхнула рассыпаясь на тысячи осколков сфера 'темного зеркала' и сложившись пополам, он улетел обратно за завал, снеся своей тушкой пару 'щитов' бронзовой черепицы.

А я не успев и сказать 'няв' оказался спеленут магическими путами и воспарив в воздух как воздушный шарик поплыл вслед за первым наемником, судя по тому что он для создания заклинания он не сделал не одного жеста парень был не прост.

- Не дергайся - сказал он не оборачиваясь - попытаешься колдовать, Тим тебя успокоит . . .

Извернувшись, я встретился взглядом с идущим за мной наемником, тот усмехнулся и развел руками, между пальцами у него пробежали темно коричневые почти черные молнии. Ясненько, у нас в наличии мистик далеко не первого уровня, нет нечего хуже для не защищенного мага в ближнем бою. На такой дистанции он обеспечит мне болевой шок без всяких проблем. Пройдя через пару временных порталов ближнего радиуса, наша процессия оказалась в опоясанной двумя рядами колон галерее. На всем ее протяжении горели десятки порталов, между которыми перемещались одиночки и целые группы наемников. В конце галереи находилась открытая дверь под охраной усиленного караула, ее охранял десяток тяжелых латников и четверка магов в цветах гильдии наемников. Видать там и находится мастер гильдии, эх вот сейчас бы воспользоваться своим преимуществом и прыгнуть туда, а там катану с доводом в руки и вперед! Но план другой! Вздохнув, я расслабился под подозрительным взглядом мистика конвоира, сейчас мне прейдется проявить искусство дипломата в разговоре с Мастером гильдии, если конечно я хочу жить.

- Привет! - ну просто ОЧЕНЬ дружелюбно сказал я после того как представился, стараясь так же дружелюбно улыбаться, когда меня доставили и поставили на пол перед светлы очи Мастера гильдии. Как я и предполагал он выглядел опасно? хотя магом судя по всему не был, к такому выводу я пришел, проанализировав его защиту. Все его щиты были привязаны к надетым на него амулетам и к паре стоящих возле него магов. Значит он тактик, мечник и скорей всего артефакторист 'так здесь называли бойцов опирающихся в бою на мощь оружия и артефактов, причем сила подобного 'воина' могла превосходить силу многих магов, все зависело от мощности надетых на него артефактов' Не дождавшись ответа на приветствие, я осмотрел остальных собравшихся в тактическом 'об этом мне говорила висящая в воздухе схема здания гильдии' зале наемников. Все они смотрели на меня крайне не дружелюбно, и я даже сказал бы враждебно, во всяком случае, я сумел заметить, как старшие наемники перехватили, как минимум двух своих подчиненных решивших меня прикончить.

- Ну здравствуй - наконец ответил уже явно 'просчитавший' ситуацию Мастер гильдии, рассеяв последние мои сомнения в выборе переговорной тактики - я не ждал тебя так скоро - он грустно усмехнулся - ты не дождался падения барьера . . .

- Да что с ним разговаривать! - выкрикнул молодой маг пытавшийся меня чем-то пришибить, но его бдительный наставник спеленал его чем-то из школы жизни - убить его с концом!

- И конец нашей гильдии вместе со всеми нами - спокойно сказал его наставник - Хранители ужа дважды интересовались что у нас тут происходит . . .

- Я так понял, сложившуюся ситуацию вы себе достаточно хорошо представляете? - заговорил я первым, дабы разогнать нехорошую тишину в зале - поэтому советую вам выслушать мое предложение - и поймав недружелюбные взгляды магов наемников и ощутив колебание окружающих меня магических потоков добавил - если же нет, то некоторые из вас умрут на пяток часов раньше остальных - я пожал плечами одновременно готовя свой самый мощный магический щит. Щит из сырой силы, конечно он продержится против наемников всего пару секунд но этого времени мне хватит чтобы опустошить обойму договора и пустить в дело фиал с 'поцелуем фрэйи', так я назвал этот загадочный яд. Специально предназначенный для уничтожения магов он серебристой взвесью проникал сквозь любые щиты притягиваемый пульсирующей в телах магов энергией. А стоило хотя бы песчинке этой взвеси попасть на кожу мага как тот засыпал, на вечно. Вопрос куда магический поток уносит душу мага отведавшего сладости губ богини грез, в свое время безуспешно пытались разгадать лучшие мистики империи Сян, величайшего государства ныне не существующего мира. Единственным напоминанием, о котором была горстка выживших нашедших приют в башне темного ордена и этот фиал. Причудливый сосуд из небесного хрусталя 'понятия не имею что это такое' в котором билось будто бы серебряное пламя яда. И если дело дойдет до боя мне, скорее всего, пройдется узнать самому, куда деваются души магов отведавших этого этой сладости. Холодное сердце надежно блокировало мои эмоции, оставляя лишь кристально чистый рассудок но я все равно испытывал страх, нет не погибнуть! Мои шансы на выживание в этой войне были призрачными с самого начала, я знал, что мне победить и что меня ждет гибель но не сейчас! Слишком много врагов еще живы! Те, кто направили руку убийцы к телу Нилинэль, те кто все это затеяли все еще живы. И это меня совершенно не устраивает, поэтому подавив усилием воли не подвластную холодному сердцу ярость '?' или какое-то иное ведомое лишь познавшим вкус магии чувство, я вновь взглянул на окруживших меня наемников. Судя по их настороженным взглядам и заполыхавших, всеми цветами радуги защитам они смогли что-то прочесть по моим глазам. Попытавшийся 'парализовать' меня мистик отшатнулся, камзол на его груди расползся обнажив скрытую под ним кольчугу.

- Хватит - скомандовал Мастер гильдии - он пришел говорить, а значит, мы должны сначала как минимум его выслушать! - наемники показали образцовую дисциплину и промолчали под его пронзительным взглядом - говори маг, что ты хочешь нам предложить? - спросил мастер, вновь повернувшись ко мне.

- Первый отряд двигаться вперед до перекрестка и занять оборону перед ним, второй отряд, на вас ловушки в комнатах и зачистка захваченных коридоров от сенсорной паутины проклятия, третий и четвертый отряды в резерве, пятый готовится к прорыву . . .

- Ну что ж уважаемый мастер надеюсь, вы нас не собираетесь обмануть? И завести в ловушку своего проклятия? - спросил мастер гильдии наемников стоящих рядом со мной в окружении воинов пятого отряда, он на половину состоял из убийц магов боевой школы 'Шепота' что это за школа и чем она так прославилась я не знал, но еще раз связываться с 'ассасинами' от которых один раз едва унес ноги я не собирался. Оставшиеся места в нашем ударном отряде разделили боевые маги и девушки из кампании ушастой арбалетчицы. В общем, отряд подобрался классный, половина будет уничтожать тварей, а вторая следить за мной.

- Нет не собираюсь, беспокоить хозяев Алааша в мои планы пока не входит - пожав плечами, ответил я - а значит, мне, как и вам, нужно как можно быстрее разобраться с этим проклятием.

- И зачем тогда было его создавать? Если ты не мог его контролировать??? - спросила ушастая арбалетчица, в отличии от большинства наемников в гильдии 'лучницы' смотрели на меня без особой кровожадности, их отряд был одним из не многих, не понесших потери в боях с моим проклятием.

- На моей родине есть присказка - усмехнулся я - погибать, так с музыкой!

- И причем тут музыка, к проклятию? - нетерпеливо задергала ушами наемница, остальные наемники тоже обратили на меня внимание.

- Это метафора - опять усмехнулся я - она означает, что если уж тебе суждено погибнуть, сделай это красиво, так чтобы все запомнили надолго гибель твою, а особенно твои враги! Поэтому воины самоубийцы, делящие свою смерть с врагами в моем мире не так уж редки.

- И в чем смыл твоей смерти??? Тебе за нее кто ни будь, заплатит? - удивленно спросила пушистая наемница - наверняка нет! А значит твоя смерть бессмысленна!

- Ну почему же? - я улыбнулся своей 'мертвой' улыбкой, еще один небольшой привет от увлечения магией смерти - леди за гранью любит красивые визиты, если ты прейдешь к ней сам, это одно, а если с длинной свитой из павших врагов, это совсем другое.

- Вы темные все такие психи? - прошипела киска 'так я ее в конце концов решил окрестить' борясь с пробегающей по телу дрожью.

На мой недоуменный взгляд стоящий рядом с ней боевой маг ответил:

- Она кошкани, и как все кошки очень тонко чувствует прикосновения холодного мира 'еще одно название мира мертвых' а это значит на тебе стоит метка!

- Угу, когда-то, когда я был еще молод, решив, что пришло время принять свой последний бой, я неосторожно привлек внимание прекрасной леди щедрой жатвой - я грустно улыбнулся - и получил от нее в дар силу и эту метку.

- Но тогда почему за все время боев ты так и не применил магию смерти??? - удивился стоящий рядом и наблюдающий за нашим разговором Мастер гильдии.

- А зачем? - ответил я вопросом на вопрос - я не учился на некроманта или мага смерти, моя сила в другом, а за использование заемной силы, рано или поздно приходится платить. И поэтому магия смерти, как и это проклятие, козыри в рукавах на самый крайний случай - я весело усмехнулся подумав что теперь они будут пытаться угадать сколько таких 'козырей' у меня есть еще в рукавах.

- Ну что же посмотрим на твои козыри - усмехнулся командир ассасинов - ты был очень интересной мишенью и очень быстрой . . .

- Так - прервал его Мастер - первый отряд уже занял необходимую позицию, третий и четвертый отряды отражают постоянные атаки тварей поддерживая безопасный коридор, но долго они не продержатся, пятому отряду начать выдвижение!

Медлить с исполнением приказа наемники не стали, и вот уже в окружении отряда таких же 'ускоренных' эликсирами наемников, мчусь по зачищенных от тварей коридорам. Со всех ответвлений слышится вой тварей, крики сражающихся наемников, грохот частых взрывов и вспышки пламени говорят о 'горячем' приеме проклятия. Но это не наша схватка, наша цель, зал источника и находящееся там сердце проклятия, если нам удастся прорваться туда и уничтожить 'сердце' проклятия, то все эти твари и ловушки превратятся в просто кучи отвратительной плоти, ведь марионетка без кукловода ничего не стоит.

Вот промелькнул последний заслон первого отряда, и мы с ходу врубились в толпу мчащихся к своей добыче тварей. Работая катаной в стиле 'мясорубки' в первом ряду строя ассасинов я понял, что при первой встрече их немного недооценил, они рубились даже лучше меня, полностью отдавшегося силе живущего в катане духа. Клинки мерцали в вокруг них серебристой дымкой, превращая попавших в нее тварей в мелкий винегрет, в то время как я просто 'строгал' из монстров чурбачки, перерубая все суставы и разрубая челюсти. Если же тварь была с щупальцами, старался разрубить каждое на мелкие не представляющие опасности части. Идущие за нами маги без перерыва кастовали 'пологи света', 'свет жизни' и 'благословения' хотя вернее местные и не только аналоги этих светлых заклинаний. Пологи света защищали самих магов и смешавшихся с ними лучниц от нападающих с тыла и флангов одиноких тварей 'всякая темная материя и энергия нижних миров распадается при попытке пройти через полог'. Свет жизни вызывал 'помехи' в темных слоях астрала и мешал проклятию эффективно управлять своими марионетками, а благословения восстанавливали наши с ассасинами силы. И вот наконец ставший ареной битвы коридор наконец закончился, как и стоящие у нас на дороге твари, теперь перед нами два пути к залу источника, влево и в низ по широкой изгибающейся лестнице и вправо по коридору до следующего перекрестка с которого можно будет попасть на обзорную галерею зала кристаллов. Но не подозрительно гладкие ступени лестницы, хотя насколько я помнил не так давно их покрывал ковер, не обходной путь, через узкие переходы 'технических помещений' нас не привлекали. Использовав истинное зрение я усмехнулся, моя догадка была абсолютно верной, нежно розовая аура 'маркера' обрисовала десятки ловушек ждущие нас с права и неведомую тварь прикинувшуюся лестницей и ждущую свой ужин слева.

- Н-дя, какой я все таки предусмотрительный - похвалил я себя.

- Начинайте - скомандовал я 'лучницам' - добираться к проклятию играя по его правилам, я не собирался с самого начала - пли! - и махнул рукой когда вышедшие вперед наемницы направили выданные им в качестве вспомогательного оружия жезлы разрушения на стену. Ни вспышек, ни каких иных особо громких эффектов не было, просто жезлы тихо прогудели, а участок стены пять на семь метров осыпался на пол кучей щебенки, опустив жезлы ниже наемницы без команды сделали еще несколько залпов завершив построение 'альтернативного' пути. Подойдя к пролому и увернувшись от слизи брызнувшей из кинувшихся на меня тварей, допрыгнуть они до меня не сумели, вращающиеся лезвия ассасинов встретили их в воздухе, разделив на составляющие. Залив пролом пламенем из 'драконьего жезла' выданного мне магами гильдии по приказу мастера, я все таки смог в него заглянуть.

- Хорошо поработали девочки - послал я воздушный поцелуй команде лучниц, после того как разглядел длинную опускающуюся вниз насыпь почти упирающуюся в защищенную заклинаниями стену зала источника. В ответ одна из них попыталась стукнуть меня жезлом разрушения но 'киска' перехватила ее руку.

- Он еще нам нужен, так, что не надо его пока убивать - сказала она бросив на меня немного плотоядный взгляд - надеюсь ты не собираешься приблизить свой конец дразня нас?

- Нет конечно, просто вы такие мило выглядите в своих костюмах, что меня немного клинит - с усмешкой объяснил я, и действительно, эти девушки как будто бы сошли с полотен фэнтезийных плакатов. Коротенькие туники, длинные сапожки из мягкой кожи и подымающиеся из них чулки из материала похоже на шелк. В общем, любой увидевший их реконструктор наверняка бы полез в петлю ибо их костюмы выглядели малость легкомысленно для боевого рейда, особенно по сравнению с идеально подогнанными доспехами ассасинов, их гибкие пластинчатые панцири обеспечивали прекрасную защиту от когтей и клыков тварей, а вот девушки могли полагаться только на защиту своих амулетов. Впрочем, в ее эффективности мне удалось убедиться, во время прорыва одна из тварей каким-то образом сумела перепрыгнуть построенную нами мясорубку, я обернулся, чтобы бросится на помощь 'лучницам' но не успел вмешаться.

Зато успел увидеть как на первый взгляд совершенно безобидные потоки воздуха личного 'щита ветра' одной из лучниц превратились в компактный 'ветер мечей' порезавший тварь на ровненькие кубики и отправивший их обратно. Правда я и не сильно за них беспокоился, если имеешь дело с магом не в чем нельзя быть уверенным наверняка, особенно в его беззащитности, да и после 'выходного' костюма моей наставницы эти милые наряды смотрелись все таки бледновато. Вспомнив о Нилинель, я стиснул зубы от душевной боли, ничего наставница, я найду вам противоядие или сравняю этот город с землей и что бы там не говорили эти наемники, сейчас я гибнуть не собираюсь! А те кто со мной не согласны сами отправятся в ад! Заметив как напряглись и начали перемещаться ассасины я активировал 'холодное сердце' нечего им сечь мои эмоции.

- Ладно, чего расселись? - спросил я у взявших, меня в кольцо ассасинов - вперед! - один из бойцов взглянул на своего командира и получив утвердительный кивок прыгнул в пролом за ним последовали пятеро его товарищей, а вслед за ними и я, оставшиеся ассасины последовали за мной. Спускаться по осыпи щебня и осколков перемолотой жезлами арматуры то еще удовольствие, особенно когда из всех щелей и проломов на тебя прыгают всякие твари и выстреливают щупальца. Но это даже хорошо можно хоть немного пар спустить, первая из прыгнувших на меня тварей умерла легко, я просто смял эту 'гончую' телекинезом в багровый шар не больше футбольного мяча и впечатал его в стену пробив в ней еще один пролом. Конечно тварь обладала естественной защитой, но я продавил ее голой силой, уничтожь я ее обычным заклинанием, энергии ушло бы в разы меньше. Следующим монстром оказался атакующий наш отряд через щели щупальцами 'спрут' сбегающие передо мной ассасины успели лишить его большинства щупалец и особой опасности он не представлял, отруби еще пару и беги дальше, но я не стал брать в руки катану. 'Нащупав' его телекинезом я выдрал его в проход из его логова, через один из небольших проломов. Спруту сильно не повезло, стена за которой он спрятался была несущей, а пролом раз в десять уже его тела, поэтому то что я вытянул спрутом не являлось скорей это было 'прокатанная' и вспоротая острыми осколками часть, вытаскивать его целиком я не стал чтобы не перегораживать насыпь, уж очень он оказался велик. Оказавшись в низу насыпи я осмотрелся, в гигантском 'буферном' зале окружающем зал источника ничего не изменилось у увидев набегающих на нас монстров я засмеялся и подлетев к полку залил все вокруг пятачка выхода с насыпи огнем. Израсходовав весь заряд жезла, все равно против наемников он работать не будет, предусмотрительные в гильдии маги, я немного успокоился, да монстров впрочем, внизу не осталось. Я удивленно посмотрел на свою левую руку, знак разрушения на ней ярко пылал, будто бы требуя пустить его в ход, но как так? Я же сегодня его уже использовал! Да и эта веселость, очень странно, мне хочется разрушать и убивать, причем несмотря на работающее на полную холодное сердце! А значит это не наведенный эффект и не ментальное заклинание, это что-то во мне!

- Эй осторожно, с верху! - крикнул один из ассасинов, все они уже находились внизу и принимали 'соскальзывающих' при помощи левитации вниз магов.

Резко развернувшись, я увидел падающую на меня паутину, пропитанная магией тьмы она с легкостью прошила через мой щит ветра и уже почти прикоснулась ко мне, но развернувшийся вокруг меня полог света, превратил ее в невесомый пепел.

- Спасибо и не вмешивайтесь - крикнул я стоящим внизу магам и нанес свой удар, миг и вокруг меня образовалась сфера холода 'спасибо магам зарядившим мой перстень' сгустки яда которыми в меня плюнули опустившиеся вслед за паутиной гигантские пауки разбились о сияющую сферу ледяного щита, а еще через миг и сами пауки обратились в лед, волна серебристой изморози побежала по потолку превращая натянутую там паутину в хрупкие хрустальные иглы. А ее обитателей в ледяные статуи, еще раз ярко сверкнул кристалл на перстне, и новое куда более мощное кольцо холода рвануло от меня во все стороны, превращая в 'буферном' зале в лед все, что не было защищено магией. Сердце не успело сделать еще и пары ударов как ото, всюду раздался хрустальный звону. Сотни ледяных статуй пауков срывались с ставшей невероятно хрупкой паутины, и неслись к полу чтобы разлететься сотнями сияющих осколков. Держась за руку ставшую настоящим клубком не заглушаемой ничем боли, я постарался как можно аккуратней опуститься на пол. Но где-то метрах в четырех от пола мое сознание меня подвело, потеряв его всего на миг, я едва не разбился, но маги наемников опять не подвели, поймали меня у самой земли. Черт что случилось с этим знаком разрушения? Почему он начал так странно реагировать на мои заклинания? Или не на заклинания, а на убитых мною с помощью магии тварей? Немного прейдя в себя, и убедившись в том, что в кольце льда не осталось ни капли энергии я, встав на ноги двинулся на встречу наемникам. Ступая по закопченному камню пола и стараясь не наступить на причудливо перемешавшиеся остатки сожженных и замороженных тварей, я думал. Думал о себе и магии, зачем я встал на путь магии? Чтобы нести вечное разрушение? Ведь как не крути, а за всю свою карьеру я не сделал ничего выдающегося, только разрушал! Ничего кроме этого проклятия, которое теперь сам же и собираюсь разрушить . . . ну уж . . . 'щелк' активировать холодное сердце, выкрутить настройку до максимума и прошептать про себя заклинание 'ментальной чистки'. Как будто бы холодный ветер вымел из головы все мысли и чувства оставив лишь кристальный бастион закованного в арктический лед сознания, такс похоже от навеваемых мыслей избавились, теперь надо восстановить защиту. Вынув из уха серьгу 'путевого' артефакта я удовлетворенно хмыкнул, небольшой кристалл искусственного сапфира, служивший носителем, для сложной системы заклинаний был поврежден. Сам сапфир синтезировался в магических лабораториях с уже вложенным набором заклинаний и по сути являлся магической 'микросхемой'. Заменив вышедший из строя артефакт на запасной, я подошел к наемникам, судя по всему они тоже подверглись ментальной атаке, но ее сильно ослабили пологи света и поэтому если не считать пары поспешивших принять 'мозгопрочищающий' эликсир ассасинов она эффекта не оказала.

- Ну что вояки, двинулись дальше - бодро сказал я - уже не долго, до сердца осталось.

- А разве сердце не за этой стеной? - спросила 'киска' направляя жезл на стену зала источника.

- Нет - усмехнувшись, ответил я - там просто находится большая ловушка для самых крутых квэстовиков.

- Тогда зачем мы сюда прорывались? Если сердца здесь нет? - возмутился один из магов.

- Хороший вопрос, но его мне должен задать мистер Лен, не так ли? - спросил я обернувшись к командиру ассасинов, но тот сразу же поднял руки в жесте отрицания - догадались? - утвердительно сказал я - впрочем, и не удивительно.

Я повернулся к стене зала источника и продолжил:

- Проклятие специально пропустило нас сюда, чтобы я попал случайно не погиб по дороге и попал в самую последнюю ловушку, вот только оно не знало что я вижу все его плетения и ловушки, конечно я не могу в них досконально разобраться у узнать где сердце мне не составило проблем, все токи силы проклятия сходятся в одной точке, и она прямо над нами - сказал я подняв руку к потолку.

- Шпиль зеркал? Не может быть! - воскликнул один из магов - мы же не могли его там не заметить! Это точка фокусировки энергетического барьера!!!

- Ну не знаю как там у вас с наблюдательностью, но я говорю то что вижу, все нити управления проклятием тянутся туда и не одного достаточно мощного канала выходящего от туда я не заметил. А значит либо сердце там, либо оно уже не управляет проклятием - я пожал плечами - но так или иначе этот командный пункт надо уничтожить!

- И как нам это сделать? Чтобы помнятся от сюда на вершину необходимо вернутся чуть ли не до половины пути - опять возмутился тот же маг - зачем мы тогда сюда лезли???

- Н-да, вот что делает с магами служба в артиллерии, совсем думать разучиваются - не к кому не обращаясь тихо проговорил я прикрыв глаза, правда не достаточно тихо чтобы это не услышали все присутствующие, убрав руку и улыбнувшись побагровевшему магу я продолжил - чтобы уничтожить что-то на вершине башни совсем не обязательно лезть на ее вершину, достаточно оказаться у ее подножия! А насколько я помню схему сектора, стены зала в котором мы находимся, как раз и являются несущими конструкциями башни.

- И поэтому леди - я обернулся скучковавшимся вместе лучницам - не могли бы вы проинформировать о оставшемся заряде ваших жезлов разрушения?

- В среднем по 60% - лаконично ответила начавшая понимать ситуацию 'киска'.

- Прелестно - я повернулся к ассасинами - тогда будьте так любезны проделать в стенах дыры в местах которые отметят наши доблестные убийцы магов - я еще не успел договорить а ассасины прыснули в стороны как искры от кремня. Пробежавшись по залу, они быстро наставили при помощи красящих жезлов 'почти тоже самое, что и жезлы огня, только вместо огня они распыляют краску' меток в основании витых барельефов выдающихся из стен на добрых пол метра и сходящихся у потолка с такими же барельефами начинающихся у подножия стен зала источника.

- Эти барельефы что ли и есть главная несущая конструкция??? - удивленно спросил я у Льна, разогнав подчиненных сам командир ассасинов остался меня сторожить.

- Да, они представляют собой сплетение стальной арматуры, только покрытое мрамором - спокойно ответил он - если нам удастся подрубить их основания вся башня, сложится как карточный домик.

- Довольно самоуверенное заявление, особенно учитывая то что основа здания состоит из стального каркаса - засомневался я в его словах.

- Если не считать что такой вариант был предусмотрен при постройке то да - он усмехнулся - здание держится не на каркасе а на магии, если перерубить центральные серебряные жилы каркаса то стальной каркас снова станет гибким как ему и положено и не выдержав веса каменных галерей опустится, вниз сложившись гармошкой.

- А зачем вам подобное понадобилось? Еще что ли одна ловушка? - я с интересом смотрел на ассасина, ожидая ответа.

- Возможно - он опять усмехнулся - это было еще до моего прибытия в Алаашь.

Пока мы проводили время за увлекательной беседой ассасины уже закончили свою работу и за дело взялись 'лучницы', правда немного не так как я это представлял, расходится по залу и пробивать дыры в отмеченных ассасинами местах при помощи жезлов разрушения, они не стали. Вместо этого они вернули эти весьма эффективные орудия ближнего боя в набедренные чехлы и достали из-за спин свои 'игрушки' и пустили их в ход. По залу заметались 'сжатые' заклинания, загрохотали взрывы и через несколько секунд в зале не осталось не одной целой 'мишени'. И хотя из-за округлой стены зала источника я не мог видеть весь 'буферный' зал у меня не возникло сомнений в том что 'лучницы' поразили все цели.

- Ну что же - я обернулся к лидеру ассасинов - ваш ход.

- Заряды! - коротко скомандовал он и вновь ассасины как безумные заметались по залу, теперь он забрасывали в пробитые 'лучницами' небольшие многогранные пластинки кованого серебра с вложенными в них заклинаниями 'малого Инферно'. Как только последний заряд оказался на месте и все ассасины покинули опасную зону, Лен щелкнул пальцами и весь зал вспыхнул. Небольшие по радиусу и огромные по мощности они должны были расплавить основание опор и прекратить поток силы в конструкцию.

- А теперь, пожалуй, нам следует подняться по выше и наблюдать - заметил он разворачиваясь и двигаясь к небольшим каменным вратам с боку от нашей позиции, остальные ассасины последовали за ним не забыв взять меня в 'коробочку' лучницы и маги двинулись следом держа наготове артефакты и заклинания. Не успев пройти через портал 'врата раскрылись поле щелчка пальцев Льна' я услышал треск и раскалывающегося мрамора, а значит Инферно, закончили свою работу и переплавили серебряные жилы, вплетенные в стальной каркас. Каким образом строились подобные конструкции, я представлял довольно слабо, но скорей всего от начала и до конца при помощи магии. Путь на крышу я запомнил слабо, пол часа не прекращающегося скрежета и треска раскалываемых каменных плит, трясущийся пол и выпрыгивающие изо всех щелей 'бешенные' монстры. Судя по всему 'сердце' проклятия, наконец догадалось о построенной для него ловушки которой стало его убежище и погнало всех своих монстров в атаку, но было уже поздно. Проходя через уровень с которого мы начали нашу атаку я видел как арка 'опускающейся' башни как гильотина перерубила на пополам выбравшегося из своего убежища ловушки 'лестничного' монстра. Сейчас сбросив маскировку он стал похож на гигантского сплющенного с боков скорпиона, вот только клешней и хвостов у него было немного по боле. Порадовавшись тому что нам не пришлось свести с ним близкое знакомство отшвырнул ударом телекинеза случайно налетевшего на меня 'упыря' и увидев как его размазало по стене заклинание одной из 'лучниц' двинулся дальше. Миновав еще десяток пролетов разных лестниц и пустив пару раз в ход жезлы разрушения мы наконец оказались на крыше здания гильдии, как раз на краю гигантского пролома в крыше из которой выглядывал перекошенный кончик башенного шпиля.

- Тот, кто слишком высоко поднялся, часто обрушивается в бездну - философски прокомментировал я открывшийся вид, над вершиной просевшей вился странный дерганый туман. При ближайшем рассмотрении оказавшийся, мириадами оборванных нитей контроля, в моем магическом зрении башня полыхала опасным малиновым пламенем - но что-то ваш мастер не спешит, если промедлить еще немного 'сердце' сможет восстановить контроль над своими марионетками и скроется!

- Все в порядке мастер - сказал Лен - гляньте вверх.

Подняв взгляд я увидел парящие в парой сотен метров выше гигантские платформы, присмотревшись по внимательней я рассмотрел, что они больше похожи на боевые корабли, нежели транспортные баржи.

- Что это за корабли?

- Фрегаты 'чистильщиков' - коротко ответил Лен, но заметив мое недоумение пояснил - специальной службы Алааша, предназначенной для зачистки последствий опасных экспериментов, она не подчиняется Хранителям и создана на частные средства, специально для таких случаев как наш, мастер решил перестраховаться.

- Тогда почему их не использовали сразу? - спросил я недоуменно.

- Пассивная защита здания гильдии слишком сильна для их метателей пламени, они бы не смогли зачистить нижние этажи и тем более подземелья, а для их атаки все равно пришлось бы опустить барьер.

- Кстати как там с барьером? Ваши выстояли?

- Да - прислушавшись к чему то ответил он - хотя и не без потерь, твари атаковали как проклятые - он хохотнул - да они и есть проклятые!

Веселость ассасина мне совсем не понравилась, и поэтому я приготовился в случае чего драпать, конечно они знают о моей способности и троица магов из моей команды наверняка не зря стали кучкой, наверняка готовятся раскинуть пространственную ловушку или блокирующий полог. Впрочем они сделают это не раньше чем 'чистильщики' покончат с проклятием. Неожиданно с верху раздался удар гонга и из днища первой платформы начал вырастать стальной конус заканчивающийся длинной косо срезанной трубой где-то метрового диаметра. С оставшимися двумя платформами произошли те же трансформации, спиной я ощутил чей-то пристальный можно даже сказать 'прицельный' взгляд, а значит лучницы рассредоточились и готовы меня 'снять'. Но вот первая из платформ содрогнувшись и мне даже показалось, слегка подпрыгнув выплюнула вниз поток невероятно яркого и 'густого' похожего на расплавленную магму пламени. В этот же миг я сделал несколько шагов вперед, подойдя к самому краю топорщащихся плит бронзовой черепицы. Прикрывшись от ударившего с низу, потока раскаленного воздуха шитом ветра первого уровня я громко рассмеялся, видя как тает в жидком огне 'туман' проклятия. А еще через миг вокруг разнесся пронизывающий до костей вой, вой гибнущей твари из бездны. Я не услышал, а скорее почувствовал как из ножен выскользнули клинки ассасинов, а 'лучницы' взяли меня на мушку, они ждали одного чтобы я развернулся. Дабы убить меня и отправить мое тело в плещущееся внизу огненное озеро. Но я оборачиваться не стал, хотя конечно красивый конец, безнадежная схватка на фоне стены прозрачного пламени у самого края озера из лавы. Но вот в чем проблемка ребята, я еще не со всеми расплатился по долгам и поэтому вашему кредиту придется поджать.

- Атаковать в спину несколько не красиво, вы так не считаете? - насмешливо спросил я у подходящих ассасинов.

- Ничего личного мастер, только честь гильдии - ответил Лен, прыгая в мою сторону.

Я ничего не ответил, просто выстрелил себе за спину в центр развернутого всего за пару секунд магами плетения пространственной ловушки, и лишь после этого развернулся, чтобы отбить два удара мастера ассасина, больше я просто не успевал, третий должен был войти мне в грудь, слева рассекая ребра и разрубив сердце. Но выпущенный из довода снаряд, миновавший бегущих ко мне ассасинов достиг троицы стоящих поодаль магов на долю мига раньше. Вздрогнуло пространство потревоженное распадом ловушки и я переместился уйдя от смертельного удара. Правда переместился не далеко всего на сотню метров вверх, бросив взгляд вниз я увидел кровавый фонтан на месте троицы магов, пульсирующее пространство перемололо их как мясорубка и теперь расшвыривало в стороны. Заметившие лучницы сработали на ять, мгновенно дав по мне дружный залп, моя защита вышвырнула меня из под удара и зависнув в миле от здания гильдии я залюбовался расцветшим прямо над зданием гильдии огненным цветком. Рефлексы конечно хорошая вещь но сначала, дамы надо оценивать обстановку, разминувшийся со мной залп ударил ровно туда куда я и рассчитывал в стену конуса в днище первой 'огненополивалки'. И эффект был тоже вполне ожидаемый, сначала красивый взрыв, а потом дождь жидкого огня обрушился на переставший быть моим, отряд наемников и еще пару квадратных миль территории гильдии. Надеюсь, амулеты девчонок выдержат его жар, несмотря на их попытки убить меня, я не держал на них зла и своими врагами не считал. Еще раз вздохнув и увернувшись от очередного залпа 'лучниц' несмотря на объявшее их пламя, некоторые из них смогли меня заметить и открыть огонь, я начал очередную серью прыжков. На этот раз в башню, на сегодня пожалуй приключений достаточно!


glava-18osobennosti-raboti-s-dokumentami-v-elektronnom-vide-instrukciya-po-deloproizvodstvu-v-gosudarstvennih-organah.html
glava-19-glazami-voennogo-attashe-geroi-nevidimogo-fronta.html
glava-19-polnomochiya-uchastnikov-byudzhetnogo-byudzhetnij-kodeks-rossijskoj-federacii.html
glava-19-skriningovie-testi-pri-zppp-rukovodstvo-dlya-vrachej.html
glava-19-zashita-prava-sobstvennosti-i-drugih-veshnih-prav-statya-83-vidi-imushestva-imushestvo-kak-obekt-grazhdanskih.html
glava-1razvetvlyayushiesya-programmi-kratkoe-soderzhanie-s-rekomendaciyami-7-chast-i-neobhodimie-svedeniya-o-kompyutere-iprogramme-9.html
  • uchebnik.largereferat.info/uchebno-metodicheskij-kompleks-po-discipline-tehnologiya-vozvedeniya-zdanij-i-sooruzhenij-specialnost-stranica-10.html
  • institut.largereferat.info/tema-izobrazhenie-ukrashenie-postrojka-vsegda-pomogayut-drug-drugu-chuvashskoj-respubliki-utverzhdayu.html
  • lecture.largereferat.info/4-metodi-vosstanovleniya-sluha-ispolzovanie-innovacionnoj-metodiki-sluhovoj-vosstanovitelnoj-stimulyacii-dlya.html
  • universitet.largereferat.info/tekuchest-kadrov-v-srednem-83-v-osnovnom-uchitelya-uhodyat-v-drugie-otrasli-libo-v-ou-povishennogo-urovnya.html
  • ekzamen.largereferat.info/sekst-propercij-biblioteka-vsemirnoj-literaturi-seriya-pervaya-tom-antichnaya-lirika.html
  • reading.largereferat.info/kosmicheskij-korabl-referat-po-astronomii-kosmonavtika-vchera-segodnya-zavtra.html
  • predmet.largereferat.info/sistemnij-analiz-osobennostej-fonematicheskogo-vospriyatiya-u-starshih-doshkolnikov-s-zaderzhkoj-psihicheskogo-razvitiya.html
  • thescience.largereferat.info/igra-mamochka-kto-prishel-ko-mne-s-utra-kto-skazal-vstavat-pora.html
  • report.largereferat.info/grupp-ekspertov-po-obrazovatelnim-oblastyam-stranica-27.html
  • urok.largereferat.info/por-i-para-kniga-avtomobil-pomidor.html
  • institut.largereferat.info/tekst-vzyat-s-psihologicheskogo-sajta-http-www-myword-ru-timoti-liri-iskushenie-budushim-pod-redakciej-r-forte.html
  • zadachi.largereferat.info/problemnie-voprosi-vselennoj.html
  • spur.largereferat.info/kurs-v-strukture-uchebnogo-plana-magisterskoj-podgotovki-cikl-sdm-obem-kursa.html
  • shkola.largereferat.info/modeli-znanij-i-dannih-chast-3.html
  • upbringing.largereferat.info/mayak-sverdlovskaya-oblast-10082010-kak-budet-prohodit-perepis-vserossijskaya-perepis-naseleniya-2010.html
  • paragraph.largereferat.info/kommunisti-zhaluyutsya-na-kubanskie-vlasti-novosti11.html
  • teacher.largereferat.info/evro-silnee-dollara-perevod-aleksandra-polockogo23-moiseev-igor-integraciya-cherez-rubl1.html
  • studies.largereferat.info/glava-19-povest-o-berene-i-luchien-silmarillion.html
  • prepodavatel.largereferat.info/sravnit-upotreblenie-present-simple-i-past-simple.html
  • books.largereferat.info/disciplin.html
  • znanie.largereferat.info/4napravlenie-podderzhka-professionalnogo-iskusstva-i-narodnogo-tvorchestva.html
  • spur.largereferat.info/kross-kulturnoe-issledovanie-dinamiki-gendernih-predubezhdenij-psihologiya-xxi-stoletiya-t-1-pod-redakciej-kozlova.html
  • control.largereferat.info/doklad-o-sostoyanii-i-ispolzovanii-zemel-v-tyumenskoj-oblasti-v-2010-godu-stranica-7.html
  • student.largereferat.info/20-let-sng-k-novim-gorizontam-partnerstva.html
  • essay.largereferat.info/bioenergeticheskij-analiz-louena-chast-2.html
  • report.largereferat.info/kananikina-es-istochniki-prava-ob-obrazovanii-v-socialisticheskoj-sisteme-prava-mongolii.html
  • school.largereferat.info/12-kollektivnoe-astralnoe-puteshestvie-astralnij-plan-distancionnoe-videnie-zrenie-soznanie-spontannoe-astralnoe.html
  • thescience.largereferat.info/km-359-161097-izdaniya.html
  • uchebnik.largereferat.info/vedomosti-30042010-finansovaya-gramotnost-meshaet-snizheniyu-chisla-molchunov-monitoring-smi-rf-po-pensionnoj-tematike-4-maya-2010-goda.html
  • laboratornaya.largereferat.info/programmirovanie-podrezhimov-rezhima15-rukovodstvo-po-ekspluatacii-i-programmirovaniyu-mashina-elektronnaya-kontrolno-kassovaya.html
  • prepodavatel.largereferat.info/tablica-1-kompleks-metodov-i-priemov-formirovaniya-igrovih-umenij-i-navikov-u-detej-mladshego-doshkolnogo-vozrasta.html
  • zanyatie.largereferat.info/povest-svyatogo-dionisiya-o-svyatom-karpe-i-o-dvuh-greshnikah-zhitiya-svyatih-tom-10-oktyabr.html
  • kolledzh.largereferat.info/70-trebovaniya-k-kadrovomu-obespecheniyu-uchebnogo-processa-obrazovatelnij-standart-poslevuzovskoj-professionalnoj.html
  • shpargalka.largereferat.info/uchebniki-po-russkomu-avtor-razumovskaya-tatarskomu-i-anglijskomu-yaziku-raskritie-na-teme-alfavit-kirillicheskaya-azbuka.html
  • nauka.largereferat.info/uchebno-metodicheskij-kompleks-po-discipline-opd-v-03-geografiya-selskogo-hozyajstva-dlya-studentov-obuchayushihsya-po-specialnosti-020401-geografiya.html
  • © LargeReferat.info
    Мобильный рефератник - для мобильных людей.